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Gas Naturale

Energia, i 10 Paesi con le maggiori riserve di gas naturale

Con un’impronta di emissioni inferiore rispetto agli altri combustibili fossili come il petrolio e il carbone, il gas è perfetto per soddisfare i bisogni energetici del mondo

Il gas naturale è stato salutato come il ponte tra un passato di combustibili fossili e un futuro a basse emissioni di carbonio. È stato anche demonizzato come un cavallo di Troia affinché l’industria dei combustibili fossili continui ad essere rilevante in quel futuro a basse emissioni di carbonio immaginato dagli architetti della transizione.

Nell’ultimo anno, gli eventi in Europa hanno chiarito che immaginare un futuro può essere una cosa nobile, ma i bisogni energetici sono immediati e il gas è perfetto per soddisfarli, con un’impronta di emissioni inferiore rispetto agli altri combustibili fossili come petrolio e carbone. Ecco allora che, per i consumatori di gas occidentali, è un po’ un peccato che i Paesi con le maggiori riserve di gas al mondo siano la Russia e l’Iran. Nella lista dei primi 5 maggiori detentori di riserve di gas, però, figurano anche gli Stati Uniti e diversi paesi del Medio Oriente. Vediamo l’elenco completo dei 10 Paesi con le maggiori riserve di gas naturale al mondo.

1. Russia

La Russia ha riserve di gas naturale fino a 38 trilioni di metri cubi, secondo l’edizione 2020 della Statistical Review of World Energy di BP. Nel 2022 la produzione è stata di 573 miliardi di metri cubi, in calo del 13,4% sull’anno.

Storicamente, l’Europa e la Turchia sono stati i maggiori acquirenti di gas della Russia, ma dopo gli eventi dello scorso anno, la Turchia è rimasta l’unico grande consumatore di gas russo con un’impronta in Europa. Oggi la Cina è la destinazione principale del gas di Mosca. La Russia esporta anche GNL e, per ironia della sorte, lo scorso anno le importazioni europee di GNL russo sono aumentate notevolmente.

2. Iran

Le seconde riserve mondiali di gas naturale si trovano anche in un Paese che non vede di buon occhio l’Occidente, che è uno dei maggiori consumatori di gas. Con 32 trilioni di metri cubi, l’Iran ospita il 16% del totale mondiale.

Molte delle riserve di gas dell’Iran sono concentrate nel giacimento offshore di South Pars, nel Golfo Persico, che condivide con il Qatar. La produzione totale nel 2020 ha raggiunto i 234 miliardi di metri cubi, pari ad una media giornaliera di 645 milioni di metri cubi.

Lo sviluppo delle massicce riserve di gas del Paese è stato impegnativo a causa del ritiro delle supermajor occidentali, come TotalEnergies, sulla scia del ripristino delle sanzioni statunitensi contro Teheran.

3. Qatar

Il Qatar – che chiama la sua parte dell’enorme giacimento del Golfo Persico “North Field” – si colloca subito sotto l’Iran in termini di riserve di gas, con 24,7 trilioni di metri cubi. Fino a poco tempo fa il più grande esportatore di GNL al mondo, il Qatar sta espandendo la propria capacità produttiva, puntando a 126 milioni di tonnellate all’anno dagli attuali 77 milioni di tonnellate.

Il Qatar è stata una prima scelta per gli acquirenti di gas europei sulla scia delle sanzioni anti-russe, che hanno visto decimare i flussi di gas, ma è emerso che concludere un accordo sarebbe stato più difficile del previsto: il Paese punta sui contratti a lungo termine, un’opzione commerciale che l’Europa non gradisce molto.

4. Turkmenistan

Il Turkmenistan ospita le quarte riserve mondiali di gas naturale, con un totale di circa 19,5 trilioni di metri cubi, secondo la revisione statistica di BP.

Tuttavia la produzione è bassa, appena circa 59 miliardi di metri cubi nel 2020, la maggior parte dei quali è stata esportata in Cina perché anche il consumo interno è relativamente basso. Il Paese esporta il gas anche ai suoi vicini dell’Asia centrale.

5. Stati Uniti

Come per il petrolio greggio, i maggiori produttori di gas non sono necessariamente i Paesi con le maggiori riserve. Gli Stati Uniti sono diventati il primo produttore mondiale di gas ed esportatore di GNL, ma sono solo al quinto posto in termini di riserve. A fine 2020, le riserve di gas USA ammontavano a 13.179 trilioni di metri cubi, secondo il World Factbook della CIA.

Grazie all’abbondanza di gas di scisto, in pochi anni gli Stati Uniti sono diventati una delle maggiori potenze mondiali di GNL. Potrebbero consolidare il loro posto come esportatori numero uno entro il prossimo decennio, se tutti i progetti pianificati prendessero il via, per una capacità annua totale di 169 milioni di tonnellate entro il 2027.

GLI ALTRI 5 PAESI CON PIU’ RISERVE DI GAS

La lista dei restanti 5 tra i primi 10 Paesi con notevoli riserve di gas è composta in modo schiacciante dai membri dell’OPEC. Arabia Saudita, Emirati Arabi Uniti, Nigeria e Venezuela vantano tutti abbondanti riserve di gas, così come la Cina, che si colloca al 10° posto.

L’Arabia Saudita è al numero 6, con 8,5 trilioni di metri cubi di riserve di gas naturale, che solo di recente ha deciso di sviluppare più seriamente in risposta alla crescente domanda globale.

Il leader de facto dell’OPEC è seguito dal suo vicino del Golfo, gli Emirati Arabi Uniti, che secondo le stime dell’OPEC hanno circa 8,2 trilioni di metri cubi di riserve di gas naturale. ADNOC – la compagnia petrolifera e del gas statale del Paese – di recente ha scorporato la sua attività nel settore del gas, che si è trasformata nella più grande IPO dell’anno, permettendole di recuperare 2,5 miliardi di dollari.

Segue la Nigeria, con riserve di gas naturale di 5,85 trilioni di metri cubi. Questo lo rende il Paese con le maggiori riserve accertate di gas naturale in Africa, ma l’utilizzo di queste riserve è rimasto indietro rispetto all’utilizzo delle riserve di petrolio.

Anche il Venezuela è tra i principali detentori di riserve di gas naturale al mondo, con 5,54 trilioni di metri cubi di riserve accertate. Lo sfruttamento di tali riserve, tuttavia, non corrisponde al volume di gas su cui si trova, soprattutto dal 2019, quando gli Stati Uniti hanno colpito Caracas con sanzioni mirate specificamente alla sua industria petrolifera e del gas.

Come dicevamo, all’ultimo posto tra i primi dieci detentori di riserve di gas troviamo – forse un po’ a sorpresa – la Cina, il più grande importatore di energia al mondo e uno dei maggiori consumatori. Il gigante asiatico – che importa enormi quantità di petrolio e gas – dispone di riserve sostanziali proprie, ma è stato difficile attingerle in volumi sufficientemente grandi da soddisfare la sua domanda, in rapida crescita.

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