Energie del futuro

La Russia punta sull’idrogeno prodotto dal gas

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Gazprom vuole creare un mercato dell’idrogeno per bilanciare l’inasprimento delle regole sull’inquinamento

La Russia sta studiando come sviluppare un mercato dell’idrogeno in Europa, una mossa che la aiuterebbe a mantenere sostenuta la domanda di una delle sue principali merci d’esportazione, il gas, nel momento in cui i governi di tutto il mondo lavorano per ridurre l’inquinamento. Gazprom, il colosso russo leader nell’export di combustibile in Europa, sta esplorando i modi per produrre idrogeno senza emissioni e creare un mercato da 153 miliardi di euro all’anno entro il 2050, secondo una presentazione fatta dai dirigenti della società a Bruxelles il mese scorso di cui dà conto Bloomberg. Si tratterebbe di un valore superiore ai 110 miliardi di dollari dell’attuale fornitura di gas all’Europa dello scorso anno. Lo sforzo porterebbe la Russia al passo con il Giappone, con la Royal Dutch Shell Plc e un pugno di aziende che promuovono le celle a combustibile e l’idrogeno come alternativa alla produzione e al trasporto di energia elettrica alimentata da combustibili fossili.

GAZPROM LAVORA PER RENDERE IL PROCESSO DI GENERAZIONE DELL’IDROGENO ANCORA PIÙ VERDE

Con l’Europa che lavora per ridurre drasticamente le emissioni di gas serra, la Russia sta cercando modi per rendere il suo gas abbastanza verde da rimanere parte del mix energetico. L’idrogeno è un’opzione perché può essere ricavato dal gas naturale senza generare emissioni aggiuntive. Il gas naturale è già la principale materia prima utilizzata per produrre idrogeno a fini commerciali, e parte del gas più leggero viene già miscelato nella rete di gasdotti europei. Quello che Gazprom prevede è di aumentare gradualmente la quota di idrogeno in questi gasdotti e poi trasformare il suo gas naturale in idrogeno attraverso processi verdi che non aggravano il riscaldamento globale.

GAZPROM PUNTA SULLA PIROLISI TERMICA DEL METANO

Mentre sono in fase di sviluppo diverse tecnologie per produrre idrogeno, compresa l’elettrolisi dell’acqua, Gazprom sta studiando un processo noto come pirolisi termica del metano. Questa reazione avviene in un plasma a bassa temperatura e non equilibrato che viene messo sotto alta pressione in un piccolo reattore. L’azienda sta sperimentando la tecnologia nella città siberiana di Tomsk. Senza contatto con l’ossigeno, non viene emessa CO2 quando gli atomi di idrogeno vengono separati dal gas naturale. Questo processo produce un flusso di idrogeno puro, con il carbonio che fuoriesce come un solido invece di espandersi nell’aria come CO2. Il carbonio solido può essere utilizzato nelle industrie. Se i parchi eolici o solari vengono utilizzati per generare l’energia necessaria per il processo, inoltre, la resa inquinante per la produzione di idrogeno sarebbe pari a zero. “Il gas naturale russo è ora il più pulito disponibile in Europa – ha detto Maximilian Kuhn, esperto di Gazprom Germania, in una conferenza a Berlino riportata da Bloomberg -. La nostra proposta è di far riconoscere che il gas è una soluzione per la Germania per raggiungere l’obiettivo climatico di Parigi”.

CON L’IDROGENO L’UE POTREBBE RAGGIUNGERE I SUOI OBIETTIVI AL 2050 idrogeno

La visione di Gazprom è duque quella di introdurre nei prossimi decenni una forma di idrogeno priva di emissioni nel suo business. Ciò aiuterebbe l’Europa a ridurre le emissioni del 62% entro il 2050, una grossa fetta dell’impegno europeo di ridurre l’inquinamento dell’80% entro quell’anno rispetto ai livelli del 1990. Gazprom propone tre fasi: la prima fase del programma, già in corso di realizzazione, prevede il passaggio delle centrali elettriche e dei veicoli al gas da carbone e benzina, rispettivamente. La fase successiva prevede la costruzione di idrogeno in miscela con il gas naturale. L’attuale limite di miscela di idrogeno nelle reti del gas varia da zero nel Regno Unito al 12% nei Paesi Bassi. Secondo Gazprom, una miscela con fino al 20% di idrogeno potrebbe essere utilizzata nella maggior parte delle applicazioni, senza sfide o cambiamenti infrastrutturali. Un rapporto di oltre il 25 per cento dell’idrogeno utilizzato nelle reti di condutture può portare a una minore resistenza nelle tubazioni in acciaio e un aumento di oltre il 30 per cento può richiedere l’adattamento di turbine e compressori.