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La corsa USA per dominare la nuova economia delle batterie

Batterie

Gli Stati Uniti avranno bisogno di una catena di approvvigionamento sicura e resiliente sui minerali critici e gli altri componenti

Le batterie sono il nuovo petrolio e gli Stati Uniti sono in ritardo rispetto a Europa e Cina nella corsa per produrle. Lo storico passaggio ai veicoli elettrici darà agli USA una nuova possibilità di raggiungere l’indipendenza energetica, ma richiederà delle complesse mosse strategiche che probabilmente non ripagheranno per anni.

La maggior parte delle batterie avanzate di oggi, non solo per alimentare le automobili e l’elettronica di consumo, ma anche per immagazzinare energia pulita, provengono dall’Asia.
La domanda di batterie aumenterà alle stelle nei prossimi decenni.
Se gli Stati Uniti vogliono controllare il proprio destino energetico, avranno bisogno di una catena di approvvigionamento sicura e resiliente sui minerali critici e gli altri componenti. “Se non lo facciamo, se come Paese non investiamo nella nostra catena di approvvigionamento, andrà al Paese con i costi più bassi, che è la Cina”, spiega Michael O’Kronley, CEO di Ascend Elements, un’azienda di riciclaggio batterie.

LE AMBIZIONI ELETTRICHE DI JOE BIDEN

Il presidente Joe Biden vuole che la metà di tutti i veicoli venduti negli Stati Uniti siano elettrici entro il 2030. Gli USA però hanno solo il 5% circa della capacità di produzione necessaria per raggiungere questo obiettivo, ha detto all’agenzia Reuters Jigar Shah, capo dell’Ufficio per i programmi di prestito del Dipartimento dell’Energia. Allo stesso tempo, altri Paesi stanno fissando obiettivi sui veicoli elettrici altrettanto aggressivi, aumentando i prezzi di litio, nichel e di altri materiali.

Il governo federale sta compiendo alcuni dei primi passi necessari per costruire un’industria di batterie domestica, ma gli esperti affermano che ci sono ancora delle grandi lacune nell’infrastruttura.
Il mese scorso Biden ha invocato la legge sulla produzione della difesa dell’era della Guerra Fredda per incoraggiare l’estrazione, la lavorazione e il riciclaggio nazionale di minerali critici come litio, nichel, cobalto, grafite e manganese, necessari per le auto elettriche e per i sistemi di accumulo di energia pulita.
E il governo ha concesso incentivi a società straniere per sviluppare capacità di raffinazione e produzione negli Stati Uniti.

CATODI E ANODI SONO PRODOTTI QUASI INTERAMENTE IN CINA

Nel frattempo, le case automobilistiche si stanno affrettando a costruire i propri impianti di batterie per garantire le forniture per le prossime auto elettriche. “Questa è l’azione diretta del governo degli Stati Uniti nella costruzione di un’industria pesante da zero, roba del passato dei presidenti”, ha affermato Simon Moores, CEO di Benchmark Mineral Intelligence.

C’è ancora un buco negli sforzi americani, ha affermato J.B. Straubel, un co-fondatore di Tesla che ora è il CEO della società di componenti per batterie Redwood Materials. Anche con più impianti di batterie negli Stati Uniti e più minerali estratti dal suolo americano, i due componenti più essenziali e costosi delle batterie agli ioni di litio – i catodi e gli anodi – sono ancora prodotti quasi interamente in Cina.

Redwood prevede di investire più di 2 miliardi di dollari per aprire il primo impianto di produzione di catodi degli Stati Uniti entro la fine dell’anno. “Se gli States non collegano ogni anello della catena di approvvigionamento dalla miniera alla cella della batteria, le loro ambizioni sui veicoli elettrici potrebbero andare in pezzi”, ha affermato Moores. “Siamo a un punto importante”, ha commentato ad Axios RJ Scarringe, CEO della startup di camion elettrici Rivian. “È stimolante, provocatorio e spaventoso: se guardi l’intera catena di approvvigionamento, fino alle miniere, oggi ciò che abbiamo installato rappresenta ben meno del 10% di ciò di cui avremo bisogno come pianeta. Ciò significa che oltre il 90% di quella catena di approvvigionamento ancora non esiste, quindi abbiamo l’opportunità come pianeta di decidere dove va e come è costruito”.

Nei prossimi 10 anni gli analisti di Morgan Stanley prevedono la “balcanizzazione” dell’industria delle batterie, mentre i governi e le regioni gareggiano per stabilire le proprie forniture sicure di capacità di produzione di batterie e materie prime chiave.

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