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America Latina

L’America Latina diventerà una superpotenza delle materie prime?

L’America Latina domina già l’estrazione del rame – elemento fondamentale per le tecnologie verdi – e detiene quasi il 60% delle risorse mondiali conosciute di litio

La transizione verso l’energia pulita darà vita a decenni di domanda di metalli necessari per moltiplicare i parchi solari ed eolici, le linee elettriche e le auto elettriche. L’America Latina, che detiene più di un quinto delle riserve globali di cinque metalli critici, diventerà una superpotenza delle materie prime?

AMERICA LATINA: LA TERRA DELLE MATERIE PRIME

Per cinque secoli l’America Latina e i suoi 2 miliardi di ettari di terra sono stati una fonte vitale di cibo, carburante e metalli per il mondo. Prima saccheggiata dai colonizzatori per l’oro, l’argento, il cotone e lo zucchero, ha poi fornito gomma e petrolio all’Europa e agli Stati Uniti. Ora l’America Latina ha la possibilità di diventare la superpotenza delle materie prime del XXI secolo.

La transizione verso l’energia pulita darà vita a decenni di domanda di metalli necessari per moltiplicare i parchi solari ed eolici, le linee elettriche e le auto elettriche. L’America Latina detiene più di un quinto delle riserve globali di cinque metalli critici. Domina già l’estrazione del rame, che è un elemento fondamentale per le tecnologie verdi, e detiene quasi il 60% delle risorse mondiali conosciute di litio, utilizzato in tutti i principali tipi di batterie per veicoli elettrici. È inoltre ricca di argento, stagno e nichel. E beneficerà anche se la transizione verde dovesse rallentare, grazie alle recenti scoperte di petrolio che potrebbero consentirle di soddisfare il 5-10% della domanda globale entro il 2030.

TANTI (E FORSE TROPPI) CONTENDENTI

L’attrazione della regione come partner commerciale sarà accentuata dalle rivalità tra superpotenze. Mentre l’Occidente cerca di diversificarsi dalla Cina, vuole più accordi con l’America Latina, una regione in gran parte neutrale e pacifica. Ma, sono in molti ad aver messo gli occhi sulle ricchezze del Paese: solo il mese scorso Vale, una società mineraria brasiliana, ha venduto il 13% del suo ramo di metalli verdi a entità di proprietà saudita per 3 miliardi di dollari; la Cina ha stanziato 1,4 miliardi di dollari per sviluppare la produzione di litio in Bolivia; e l’Europa si è impegnata a investire 45 miliardi di euro in progetti verdi latinoamericani.

Il problema è che la relazione dell’America Latina con le materie prime è stata raramente felice. Le lotte passate per il bottino hanno catalizzato colpi di stato, disuguaglianza e populismo.

Secondo quanto ricorda The Economis in un recente approfontimento, Hugo Chávez, despota venezuelano, ha sperperato il boom petrolifero del suo Paese, spendendo in modo sfarzoso, sottoinvestendo nell’industria e riempiendola di compari. In Colombia e in Ecuador, le fortune petrolifere hanno portato a una prematura deindustrializzazione. Con l’aumento dei proventi delle esportazioni, sono aumentate anche le valute nazionali, strangolando altre industrie di esportazione e legando il destino della regione a un mercato volatile. L’America Latina ha vissuto innumerevoli boom e crisi. Le economie locali sono sbilanciate: in media, l’80% delle esportazioni dei suoi Paesi proviene dall’esportazione di materie prime.

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