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Ecco perché in Inghilterra si parla molto di windfall tax alle imprese energetiche

Regno Unito

La tassa potrebbe portare un risparmio annuale di 600 sterline sulle bollette energetiche delle famiglie a basso reddito

Il presidente di Tesco, John Allan, si è unito alle richieste di chi vuole che ai big dell’energia venga imposta una windfall tax per allentare la pressione sulle famiglie, che sono quelle che stanno soffrendo di più la crisi del costo della vita. Parlando a BBC Radio, Allan ha detto che c’è un “caso schiacciante” per un prelievo una tantum sulle compagnie petrolifere e del gas del Mare del Nord, rivelando che alcuni clienti del supermercato hanno iniziato a razionare la quantità di cibo che acquistano al supermercato.

Il ceo di Tesco ha spiegato che il Paese sta affrontando “la vera povertà alimentare per la prima volta in una generazione”, e che le persone stanno trovando ancora più difficile contrastare l’aumento dei costi energetici: “c’è un caso schiacciante per una windfall tax sui profitti dei produttori di energia, che verrà restituita a coloro che hanno più bisogno di aiuto con i prezzi dell’energia”.

I commenti del numero uno di Tesco seguono le proposte del Partito laburista su un prelievo una tantum di 1,2 miliardi di sterline alle compagnie petrolifere e del gas del Mare del Nord, con le società energetiche che registrano altissimi profitti grazie all’impennata dei prezzi del petrolio e del gas.

La tassa contribuirebbe ai piani di opposizione per fornire un risparmio annuale di 600 sterline sulle bollette energetiche delle famiglie a basso reddito. Le richieste di un prelievo sono state respinte tra gli impegni di investimento nelle infrastrutture energetiche del Regno Unito.

I LAUTI AFFARI NEL REGNO UNITO DI BP, SHELL E ALTRE AZIENDE ENERGETICHE

Oggi Centrica – proprietaria di British Gas – ha pubblicato un aggiornamento commerciale rivelando che a luglio prevede di registrare guadagni annuali al massimo del suo range di previsione. Prevede che realizzerà guadagni tra 6,7 pence e 10,8 pence per azione, rispetto ai 4,1 pence del 2021.

La società ha affermato di essere stata potenziata da “forti volumi” nelle sue operazioni di produzione nucleare e di gas, mentre le sue attività commerciali hanno aumentato anche i volumi di gas ed energia rinnovabile per migliorare l’offerta del Regno Unito, nel contesto della pressione per l’invasione russa dell’Ucraina.

Anche i giganti dell’energia BP e Shell, entrambi con sedi nel Regno Unito, hanno riportato degli utili sottostanti record nei loro ultimi aggiornamenti trimestrali e hanno aumentato le loro promesse di riacquisto per gli azionisti.

Il rimbalzo della performance è stato alimentato dal commercio di combustibili fossili, con i prezzi del petrolio che sono rimasti alti sopra i 100 dollari al barile dopo 8 anni di scambi al di sotto del traguardo, mentre anche i prezzi del gas rimangono storicamente al di sopra dei livelli convenzionali, superando a marzo le 8 sterline al barile.

Entrambe le aziende hanno subito delle pesanti perdite durante la pandemia, a causa della riduzione della domanda e dei blocchi nelle economie sviluppate. Al contrario, supermercati come Tesco sono rimasti aperti durante la pandemia, registrando quindi un aumento degli affari. Ad aprile Tesco ha dichiarato profitti per oltre 2 miliardi di sterline per l’intero anno 2021, con guadagni triplicati in una finestra di 12 mesi.

LE TASSE DELLE COMPAGNIE PETROLIFERE E DEL GAS DEL MARE DEL NORD

A differenza di altre società, le compagnie petrolifere e del gas del Mare del Nord pagano già un alto livello di tasse, con una tassa speciale del 40% sulle società del Mare del Nord, 19 punti percentuali in più rispetto alle tasse sulle società pagate da tutti gli altri.

L’Office for Budgetary Responsibility ha previsto che le società britanniche di combustibili fossili tra il 2021 e il 2025 raccoglieranno 21 miliardi di sterline, con una media di 4-5 miliardi di sterline all’anno e un aumento del 740% dei rendimenti tra il 2015 e il 2020.

LA POSIZIONE DEL GOVERNO INGLESE E LA RICHIESTA AI BIG DELL’ENERGIA

Il premier Boris Johnson ha respinto le richieste di una windfall tax dopo i risultati di BP e Shell, preoccupato che avrebbe scoraggiato gli investimenti chiave nell’esplorazione di petrolio e gas. Questa prospettiva è stata condivisa da Emily Fielder, capo delle comunicazioni dell’Adam Smith Institute, che ha dichiarato che le richieste di una tassa inaspettata “creano buoni titoli di giornali” ma sono “economicamente miopi”. Fielder ha spiegato che, “sebbene sia improbabile che vada a vantaggio di chi ha più bisogno di aiuto con i prezzi dell’energia, intaccherà la fiducia tra il governo e i fornitori di energia, disincentivando gli investimenti per migliorare le infrastrutture e, infine, spingendo verso l’alto i prezzi sul lungo periodo. L’inevitabile diminuzione degli investimenti nell’energia verde metterà a repentaglio la nostra spinta leader mondiale sulle zero emissioni nette e la decarbonizzazione”.

Commentando le potenziali soluzioni per le famiglie, Fielder ha affermato: “chi lotta per pagare le bollette energetiche ha bisogno di un supporto più mirato, come pagamenti una tantum in contanti, piuttosto che politiche politicamente convenienti, ma essenzialmente inefficaci e dannose”.

Petrolio e gas sono in primo piano nella strategia di sicurezza dell’approvvigionamento recentemente svelata dal governo, con il Regno Unito che cerca di ridurre la sua dipendenza dalle fonti energetiche russe e aumentare la produzione interna, per rendersi meno vulnerabile a futuri shock energetici.

Sebbene il cancelliere Rishi Sunak finora non abbia imposto delle nuove tasse alle società energetiche, ha chiesto pubblicamente ai giganti dell’energia britannici di attenersi ad ambiziosi piani di investimento nazionali, con BP e Shell che hanno impegnato rispettivamente 18 e 25 miliardi di sterline per la produzione di energia nel corso del decennio.

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