Scenari

Gas, il Covid-19 frena la crescita della domanda: il report S&P

metano

Il gas è stato uno dei combustibili fossili meno colpiti durante COVID-19, ma probabilmente sarà il più colpito dopo malgrado il suo ruolo detereminante nella generazione elettrica e la sua flessibilità

Malgrado il gas naturale sia stato spesso denigrato come gli altri combustibili fossili per il suo contributo alla crisi climatica, brucia in modo più pulito rispetto ad altri combustibili fossili, in particolare il carbone, e può svolgere un ruolo importante nel sostituirlo contribuendo a stretto giro a ridurre le emissioni del settore elettrico. Non solo. Il gas ha anche un ruolo importante da svolgere nell’aiutare le reti elettriche con un carico di base flessibile e affidabile in grado di soddisfare i picchi di domanda, garantire le reti e garantire che saranno in grado di accogliere una quota crescente di generazione di energia rinnovabile, principalmente da solare ed eolica.

IL RUOLO DEL GAS CON LE RINNOVABILI

Tutti gli scenari indicano, infatti, che le energie rinnovabili crescono al ritmo più veloce nei prossimi decenni. Ma se le reti devono essere in grado di gestire l’impennata delle fonti energetiche rinnovabili, devono essere flessibili e resilienti per fornire energia anche quando il sole non splende o il vento non soffia. Con il carbone sulla via del declino irreversibile nelle economie sviluppate come gli Stati Uniti e l’Europa, il gas potrebbe salvare la situazione, sostituendo il carbone per garantire che le reti possano gestire quote crescenti di energia rinnovabile, almeno fino a quando importanti scoperte nello stoccaggio dell’energia garantiranno una produzione stabile di energia.

LA PANDEMIA POTREBBE AVER MINATO LA CRESCITA DEL GAS

Eppure le previsioni non sembrano essere rosee per il gas: nel prossimo decennio, la domanda di gas naturale a livello globale crescerà a un ritmo più lento man mano che l’industria risponderà alle pressioni finanziarie e politiche emergenti causate dalla nuova pandemia di coronavirus. Questa è la conclusione a cui è giunto un nuovo report intersettoriale sulla transizione energetica di S&P Global, S&P Global Platts Analytics e S&P Global Ratings.

Un ampio rallentamento della domanda di energia causato dalla pandemia determinerà, infatti, si legge sul report, “una resa dei conti anticipata per l’industria dei combustibili fossili”, con una strada accidentata prevista per il gas, anche più che per altri combustibili.

L’EVOLUZIONE DELLA DOMANDA

La domanda globale di gas continuerà a crescere nei prossimi 10-20 anni, secondo il rapporto, superando anche i guadagni di altri combustibili fossili, grazie principalmente alla crescita della domanda da Cina, India e Medio Oriente, che, presi insieme, dovrebbero tenere conto per la maggior parte del guadagno globale nella domanda di gas fino al 2030.

In Europa occidentale, la domanda di gas crescerà solo dell’1,4% fino al 2030, poiché il Green Deal dell’Ue allontanerà il continente dalla dipendenza dai combustibili, accelerando la graduale eliminazione del gas nella sua transizione.

In Nord America, si prevede che la domanda di gas si contrarrà del 2,5% nel prossimo decennio, poiché i guadagni di efficienza, la sostituzione del carburante e la minore domanda di energia ridurranno il suo utilizzo nei settori della generazione di energia e residenziale-commerciale. La modesta crescita della domanda dal settore industriale del Nord America, alimentata da prezzi competitivi del carburante, dovrebbe almeno parzialmente compensare la contrazione della domanda in altri settori.

“La strada per la crescita si sta restringendo e si sta accorciando per il gas. Stanno intervenendo forze sia commerciali che politiche – ha affermato Ira Joseph, capo di Global Gas and Power presso S&P Global Platts Analytics e coautore del rapporto -. Una delle ironie per il gas è che è stato uno dei combustibili fossili meno colpiti durante COVID-19, ma probabilmente sarà il più colpito dopo”.

PRESSIONI POLITICHE E FINANZIARIE

Con i paesi di tutto il mondo ancora alle prese con la pandemia, il conseguente rallentamento dell’economia globale ha indebolito la domanda di energia e aumentato la volatilità dei prezzi nei mercati energetici. Secondo il report, l’industria globale del gas troverà in questo ambiente trasformato nuove pressioni finanziarie e politiche. Per ragioni molto semplici.

A monte, l’eccesso di offerta globale e i prezzi record del gas, aggravati dalla pandemia, hanno messo a dura prova un settore già indebolito dai prezzi delle materie prime costantemente bassi. In Nord America, molti produttori si trovano ad affrontare un intenso controllo da parte degli investitori e, sempre più, un accesso limitato ai mercati dei capitali e del debito necessari per finanziare le loro operazioni.

Nel midstream, l’indebolimento della domanda ha portato alla cancellazione di gasdotti, progetti GNL e altre infrastrutture. Secondo S&P, la prossima ondata globale di fornitura di GNL, con quasi 180 milioni di tonnellate all’anno che dovrebbero entrare in funzione entro il 2026, è stata ritardata dalla pandemia di circa 12-24 mesi.
Nel settore a valle, l’eccesso di offerta globale ha reso molti dei principali paesi consumatori e utenti finali meno disposti a firmare contratti di prelievo di fornitura a lungo termine, sia per ragioni finanziarie che politiche.

I PREZZI

Secondo una recente previsione di Platts Analytics, i prezzi globali del gas dovrebbero rimanere compresi tra 4 e 5 dollari/ MMBtu fino al 2021. Con molti analisti che prevedono che i prezzi rimarranno intorno a quel livello per un tempo significativamente più lungo, il rischio percepito nella firma di ulteriori contratti di fornitura a lungo termine ha amplificano cambiamenti imprevisti nella domanda a lungo termine che potrebbero provenire da un settore dell’energia pulita in rapida evoluzione.

L’ESEMPIO USA SUL GAS

Eppure, solo per fare un esempio, tra il 2011 e il 2019, fino a 103 centrali elettriche a carbone sono state convertite a gas naturale o sostituite da centrali a gas naturale negli Stati Uniti, secondo le stime EIA. A causa della rapida sostituzione del carbone con il gas naturale, le emissioni di CO2 legate all’energia degli Stati Uniti hanno visto il calo più grande tra tutti i paesi, il 2,9%, nel 2019, afferma l’ Agenzia internazionale dell’energia (IEA) .

L’anno scorso, il gas naturale ha rappresentato il 38,4% della produzione di elettricità su scala industriale degli Stati Uniti, seguito dal carbone con il 23,5%, dal nucleare con il 19,7% e dalle energie rinnovabili inclusa l’energia idroelettrica con il 17,5%.

Entro il 2050, inoltre, il gas naturale dovrebbe mantenere la sua quota intorno al 36%, secondo il caso di riferimento nell’Annual Energy Outlook dell’Eia che copre le previsioni fino al 2050. Tuttavia, nei prossimi 30 anni, il carbone dovrebbe perdere più di 10 punti percentuali di quota di mercato e crollare al 13% della produzione di energia, mentre le energie rinnovabili dovrebbero salire al 38% e superare il gas naturale nel mix.

Nelle più grandi economie in via di sviluppo affamate di energia, India e Cina, la quota di carbone è destinata a diminuire fino al 2050 in tutti e tre gli scenari, secondo Energy Outlook 2020 di BP. Le energie rinnovabili – e in misura minore, il gas – saranno fonti energetiche chiave per la crescita, secondo BP.