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Gnl, il prossimo cartello potrebbe venire dall’Asia

Gnl

Le economie asiatiche sono ormai da anni un mercato chiave per il gas naturale liquefatto (Gnl)

La domanda globale di gas naturale liquefatto crescerà fino a 700 milioni di tonnellate all’anno entro il 2040 dai 360 milioni di tonnellate dell’anno scorso secondo l’LNG Outlook 2021 di Shell. E fino al 75% di questa crescita della domanda proverrà da un mercato regionale: l’Asia.

ASIA POSSIBILE CARTELLO DI ACQUIRENTI GNL

Le economie asiatiche sono ormai da anni, infatti, un mercato chiave per il gas naturale liquefatto. Il carburante sta guadagnando sempre più importanza come alternativa più pulita ed economica al carbone. Questa importanza continuerà a crescere solo con impegni ‘net zero’, ha affermato Shell. Ma soprattuto questa crescita potrebbe trasformare l’Asia in un cartello di acquirenti di Gnl.

RIBALTATI I TRADIZIONALI MODELLI DI PREZZO

Anna Shiryaevskaya su Bloomberg ha scritto in un recente articolo su Gnl che la domanda asiatica di gas liquefatto stava ribaltando i tradizionali modelli di prezzo per la merce. Nell’ultima periodo l’Asia ha dettato i prezzi del Gnl quest’inverno, mandandoli alle stelle durante la stagione più fredda e poi riportandoli a livelli più normali una volta che il tempo ha iniziato a riscaldarsi, tutto questo nonostante il tradizionale modello di fissazione dei prezzi centrato sull’Europa e che sostanzialmente consiste nel legare i prezzi del gas liquefatto al prezzo di riferimento del petrolio.

EUROPA IN CALO

L’Europa è ancora un grande consumatore di gas naturale liquefatto e continuerà ad essere un grande consumatore in futuro. Ma alla luce delle previsioni di Shell circa il 75% della futura domanda di Gnl proveniente dall’Asia, l’Europa inizia a sembrare un acquirente minore in quello che è certamente un mercato in forte espansione.

“Nei prossimi due anni i prezzi del gas europei diventeranno sempre meno centrati sull’Europa e sempre più influenzati a livello globale”, ha detto a Shiryaevskaya che è analista della società commerciale svizzera Axpo Solutions.

CONTRATTI A LUNGO TERMINE PIU’ RAGIONEVOLI?

La maggior parte di questa influenza proverrà dall’Asia, come evidenziato di recente durante il picco dei prezzi invernali. E potrebbe anche venire con contratti di fornitura a lungo termine, che avranno la loro, più lunga, influenza sui prezzi del Gnl. Il mercato spot è stato il punto di riferimento per acquistare gas liquefatto in Asia fino a quando i prezzi non sono aumentati di oltre il 1.000% all’inizio di quest’anno. Ora, i contratti di fornitura a lungo termine sembrano più ragionevoli per gli acquirenti.

VENDITORI CONCORDI

Anche i venditori condividono il sentiment. Il mese scorso, il ministro dell’Energia del Qatar, il principale produttore ed esportatore di Gnl al mondo, ha consigliato ai grandi venditori di assicurarsi contratti a lungo termine per evitare il ripetersi del rialzo dei prezzi di gennaio, che, ha detto, sarebbe inevitabile se il mercato spot dovesse continuare a dominare lo spazio commerciale del gas liquefatto, anche perché l’offerta sta per restringersi ancora una volta.

Quindi, da un lato, la domanda sta crescendo e la maggior parte di questa crescita proviene da un’unica regione, dominata da tre grandi consumatori: Cina, India e Corea del Sud. I primi due sono particolarmente importanti: lo scorso anno, la Cina e l’India insieme hanno rappresentato la maggior parte della crescita globale delle importazioni di Gnl, secondo Shell, mentre gli altri due grandi importatori in Asia, Giappone e Corea del Sud, hanno registrato un calo.

UN CARTELLO INVOLONTARIO PER ORA

“D’altra parte, i contratti di fornitura a lungo termine stanno iniziando a sembrare ancora una volta più attraenti del mercato a pronti volatile, quindi i grandi acquirenti potrebbero bloccare i prezzi bassi finché durano. Ciò significa che il mercato spot potrebbe diventare ancora più volatile se il principale uomo dell’energia del Qatar, Saad al-Kaabi ha ragione e l’offerta è effettivamente destinata a restringersi. Queste tendenze stanno dipingendo un quadro di quello che potrebbe essere definito un cartello di acquirenti emergenti”, ha scritto Oilprice.

“È sicuramente un cartello involontario, almeno per il momento. Nel GNL, gli stati asiatici si prendono cura di se stessi, non del loro vicino, non da ultimo a causa delle tensioni di vicinato come quelle tra Cina e India. Ma anche un cartello involontario potrebbe, e lo farebbe, influenzare i flussi e i prezzi globali del combustibile, riducendo l’offerta ad altri mercati e spingendo i prezzi al rialzo”, si legge ancora su Oilprice.

L’EUROPA È DESTINATA A DIVENTARE PIÙ DIPENDENTE DALLE IMPORTAZIONI DI GNL E PIÙ VULNERABILE

“La suscettibilità dei mercati del gas britannico ed europeo ai prezzi globali del Gnl potrebbe essere destinata ad aumentare -, ha detto a Shiryaevskaya -. Senza piani concreti per nuovi impianti di stoccaggio a lungo termine nel Regno Unito e il declino della piattaforma continentale britannica, potrebbe indicare una maggiore dipendenza dal Gnl nei prossimi anni”.

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