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Elettrificazione

Infrastrutture obsolete e climate change minacciano di crisi la rete energetica degli Stati Uniti

Il Midwest e il centro-sud degli Stati Uniti sembrano essere maggiormente a rischio di carenza di elettricità. Ma, la principale preoccupazione per la rete energetica sono i gravi eventi meteorologici

Una combinazione di fattori, dall’invecchiamento delle infrastrutture energetiche all’elevata domanda, eventi meteorologici estremi più frequenti e carenze di GNL, sta esercitando una pressione crescente sulla rete statunitense; riporta Oilprice.com. Mentre si investe nella modernizzazione della rete e nel potenziamento dello stoccaggio delle batterie insieme alle operazioni di energia rinnovabile, è probabile che alcune regioni degli Stati Uniti vedranno carenze di elettricità nelle stagioni di punta per diversi anni a venire.

SOS RETE ENERGETICA: INFRASTRUTTURE OBSOLETE

Poiché le infrastrutture energetiche degli Stati Uniti continuano ad essere ampiamente trascurate e la popolazione delle città continua a crescere – riporta Oilprice – alcune regioni d’America sono minacciate dalla carenza di elettricità per diversi anni a venire. Oltre alle infrastrutture energetiche inadeguate, l’aumento delle fonti energetiche rinnovabili e la crescente domanda di energia a livello nazionale stanno mettendo sotto pressione la rete come mai prima d’ora. Secondo una recente analisi, il Midwest e il centro-sud degli Stati Uniti sembrano essere maggiormente a rischio di carenza di elettricità. Queste regioni rientrano nelle categorie “ad alto rischio” e “rischio elevato”. È più probabile che le carenze si verifichino durante i periodi di picco di utilizzo dell’energia, secondo la North American Electric Reliability Corporation (NERC).

Al momento, in tutto il Midwest, una quantità maggiore di generazione di energia sta andando offline rispetto alla nuova elettricità che viene portata online. Ciò ha significato carenze nella regione dal 2018. Al contrario, la California utilizza un’ampia combinazione di fonti di elettricità, comprese le opzioni di energia rinnovabile come l’energia solare, che non è coerente. Inoltre, la domanda varia nel corso della giornata, con le ore di punta che non coincidono con le ore di produzione di energia solare elevata. Le questioni energetiche sono state anche stimolate da una generale carenza globale di GNL a seguito dell’invasione russa dell’Ucraina e delle successive sanzioni sull’energia russa.

EVENTI METEOLOLOGICI ESTREMI: LA VERA PREOCCUPAZIONE

Le preoccupazioni per le carenze si basano principalmente sull’elevata domanda di picco, il che significa sia maggiore domanda estiva che invernale, utilizzo nelle ore di punta e aumento della domanda durante eventi meteorologici gravi quando è più probabile che le persone utilizzino i propri condizionatori d’aria e sistemi di riscaldamento. Si teme che la carenza colpirà duramente nei mesi invernali, poiché la domanda di energia in Texas aumenta di un 7% previsto rispetto allo scorso inverno . L’anno scorso, l’operatore di rete dello stato ha effettuato interruzioni di corrente a rotazione a causa di carenze causate dal congelamento del Texas del febbraio 2021.

Nel frattempo, il Midcontinent Independent System Operator (MISO) ha visto i margini di riserva diminuire del 5% rispetto allo scorso inverno. Il NERC ha dichiarato: “Le emergenze energetiche [nella regione] sono probabilmente in condizioni estreme”. E nel New England, il livello di petrolio immagazzinato nei generatori di energia era di circa il 40 percento della capacità, con il NERC che suggeriva che i generatori dovrebbero riempire i serbatoi per prepararsi. Dopo le carenze invernali, è probabile che nell’estate 2023 si verificherà nuovamente un onere maggiore sulla rete, poiché la domanda aumenta ancora una volta nella stagione calda.

NECESSARIA L’EVOLUZIONE DELL’INFRASTRUTTURA ENERGETICA

Diverse società di servizi pubblici – riporta Oilprice.com – stanno rispondendo alle pressioni nazionali e internazionali per abbandonare i combustibili fossili a favore di alternative più ecologiche. Tuttavia, poiché l’energia solare ed eolica sono le fonti di energia rinnovabile più diffuse negli Stati Uniti e lo sviluppo di impianti di stoccaggio delle batterie è ancora in fase iniziale, la variabilità della domanda e dell’offerta di energia rende difficile garantire una fornitura costante di elettricità. Inoltre, gran parte dell’infrastruttura energetica statunitense necessita di una profonda revisione per essere adeguata all’aumento della popolazione e all’utilizzo di tecnologie diverse per la produzione di energia.

Da tempo si teme che le infrastrutture energetiche americane, ormai obsolete, non siano all’altezza, una preoccupazione che si è accentuata negli ultimi anni a causa di eventi meteorologici estremi sempre più frequenti in diversi Stati. Questo era un problema quando gli Stati Uniti si affidavano prevalentemente a combustibili fossili facilmente trasportabili, ma ora che il mix energetico sta diventando più diversificato, l’infrastruttura energetica deve evolversi di pari passo. Ciò significa nuove linee di trasmissione, la cui costruzione può richiedere dai sette ai 15 anni. Gli Stati Uniti devono anche aumentare la capacità di stoccaggio delle batterie, incorporandole nelle operazioni di energia rinnovabile per garantire un approvvigionamento energetico costante; sottolinea Oilprice.com.

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