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Usa-Iraq, i legami energetici? Impantanati nella geopolitica

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I legami energetici tra Stati Uniti e Iraq sono ulteriormente complicati dalle strette relazioni di Baghdad con l’Iran

I legami energetici tra Iraq e Stati Uniti, che avrebbero dovuto portare a numerosi accordi petroliferi dopo l’invasione del 2003, sono stati ridotti – secondo molti analisti – a deroghe per Baghdad per importare elettricità e gas dal secondo maggior produttore Opec, l’Iran, ed evitare così il crollo politico del fragile governo iracheno.

GLI USA INDIETRO IN IRAQ

Le compagnie energetiche statunitensi non hanno beneficiato molto del governo della Coalition Provisional Authority – l’entità nominata dagli Stati Uniti che ha governato l’Iraq dopo l’invasione del 2003 fino al 2004 – e sembra improbabile che si impadroniscano del settore petrolifero di un Paese che combatte contro uno Stato islamico, alle prese con le proteste e con il collasso finanziario dovuto ai bassi prezzi del petrolio.

“Le aspettative dei responsabili politici statunitensi nei primi anni erano che le aziende statunitensi potessero godere di un vantaggio competitivo in un settore del petrolio e del gas liberalizzato – ha detto Raad Alkadiri, direttore senior del BCG Center for Energy Impact secondo quanto riferito da S&P Global Platts -. Il settore iracheno è rimasto di proprietà dello Stato e guidato dallo Stato, e le aziende statunitensi sono state costrette a competere in cicli di licenze aperte. Diversi sforzi da parte delle Amministrazioni statunitensi (inclusa l’attuale amministrazione Trump) per ingegnerizzare le negoziazioni bilaterali e promuovere gli interessi delle aziende statunitensi non sono andati a buon fine”.

VISITA NEGLI STATI UNITI

I legami energetici dovrebbero venire alla ribalta durante la prossima visita del primo ministro Mustafa al-Kadhimi a Washington questo mese, dove incontrerà il presidente Donald Trump il 20 agosto. Sarà la sua seconda visita ufficiale come primo ministro dopo la visita di Stato a Teheran a luglio.

“Con l’Iraq, gli Stati Uniti attribuiscono un’alta priorità alla riforma del settore, all’autosufficienza e alle opportunità per le aziende americane – ha detto Matthew Reed, vice presidente di Washington Foreign Reports -. Trump vuole vedere le aziende americane firmare accordi con Baghdad, anche se questo potrebbe non essere nelle carte in questo viaggio, data la disastrosa situazione finanziaria dell’Iraq”.

IL RUOLO DI EXXONMOBIL

Finora, solo la Exxon Mobil è riuscita a svolgere un ruolo tangibile nel settore energetico iracheno, come operatore del gigantesco campo West Qurna 1 nel sud dell’Iraq e partner del DNO norvegese nella licenza di Baeshiqa nella regione curda semi-autonoma a nord del Paese. È l’unica grande azienda energetica che opera sia in Iraq che nella regione curda.

Sono comunque le aziende europee e asiatiche a dominare il settore energetico in queste regioni. BP opera con la China National Petroleum Corp. il gigantesco giacimento di Rumaila, nel sud del paese, che può produrre circa 1,5 milioni di b/g su una capacità stimata di 5 milioni di b/g dell’Iraq. Eni gestisce il campo di Zubair, mentre la russa Lukoil gestisce West Qurna 2.

NESSUN PUNTO D’APPOGGIO

“Gli Stati Uniti non hanno mai avuto un punto d’appoggio significativo nel settore energetico iracheno – ha detto Alkadiri -. La realtà è che le aziende europee e asiatiche sono state più disposte ad accettare condizioni onerose rispetto a quelle statunitensi”.
Tra le altre grandi aziende energetiche statunitensi che lavorano in Iraq vi è la società di servizi petroliferi Halliburton, che una volta contava Dick Cheney come CEO e presidente prima che diventasse vicepresidente degli Stati Uniti tra il 2001 e il 2009.

Inoltre, GE opera in Iraq, e nel 2018 ha firmato un accordo di cooperazione con il ministero dell’energia elettrica del paese, che ha fornito un piano d’azione per aggiungere fino a 14 GW di potenza. Attualmente, l’Iraq produce circa 16-18 GW al giorno.

La gestione dei contratti da parte dell’Iraq e il suo quasi crollo finanziario hanno pesato anche sui suoi legami con gli Stati Uniti.

“Se Baghdad vuole che i suoi progetti energetici vadano avanti, con un impatto minimo sul suo bilancio, non dovrebbe risparmiare alcuno sforzo per attirare capitali privati – ha detto Dan Brouillette, Segretario all’Energia degli Stati Uniti in una dichiarazione datata 23 luglio -. E questo significa creare un clima di certezza, basato sullo stato di diritto, onorando pienamente i contratti ed effettuando pagamenti tempestivi sia nei periodi buoni che in quelli cattivi. Così facendo si apriranno le porte ai capitali e alle competenze straniere, comprese le aziende statunitensi”.

I CONTRATTI CON LE MAJOR

L’anno scorso, la Exxon Mobil e la PetroChina stavano ancora parlando con il governo iracheno per gestire il Southern Iraq Integrated Project, ma il ritiro temporaneo del personale della Exxon nel 2019 sulla situazione della sicurezza nel Paese ha ritardato i piani.

IL SIIP

L’SIIP – in fase di negoziazione almeno dal 2015 – è un progetto complesso e sfaccettato che vale decine di miliardi di dollari e comporta un’importante iniezione d’acqua.
“Un progetto di iniezione d’acqua per i campi del sud, a lungo ritardato ma cruciale, rimane bloccato nelle negoziazioni, entrambe indicano che le lunghe trattative sui termini contrattuali rimangono un ostacolo al raggiungimento di obiettivi di produzione elevati”, ha detto Paul Sheldon, responsabile dell’analisi geopolitica di S&P Global Platts Analytics.

LA VICINANZA CON L’IRAN

I legami energetici tra Stati Uniti e Iraq sono ulteriormente complicati dalle strette relazioni di Baghdad con l’Iran, che dal 2018 è stato oggetto di nuove sanzioni da parte degli Stati Uniti. L’Iran esercita ancora influenza in Iraq, che allo stesso tempo riceve dal 2018 deroghe dagli Stati Uniti per continuare a importare elettricità e gas da Teheran.
“Gli sforzi degli Stati Uniti per ridurre la dipendenza irachena dal gas e dall’elettricità iraniana rappresentano il più grande problema energetico tra i due Paesi – ha detto Sheldon -. Guardando al futuro, l’imposizione di sanzioni statunitensi avrebbe probabilmente un impatto destabilizzante sull’Iraq, e rischierebbe di spingere Baghdad più vicino a Teheran politicamente”.