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Aie: nel 2021 è record per l’elettricità prodotta da carbone, obiettivi net zero in bilico

Carbone

La rapida ripresa economica sta portando la produzione globale di energia da carbone a un record quest’anno e la domanda complessiva a un potenziale massimo storico già nel 2022, sottolineando l’urgente necessità di un’azione politica

La quantità di elettricità generata in tutto il mondo dal carbone sta salendo a un nuovo record annuale nel 2021, minando gli sforzi per ridurre le emissioni di gas serra e potenzialmente mettendo la domanda globale di carbone in rotta verso il massimo storico il prossimo anno. È quanto sottolinea l’Agenzia internazionale dell’energia (Aie) nel suo ultimo rapporto annuale sul mercato.

IN SALITA DEL 9% NEL 2021

Dopo essere scesa nel 2019 e nel 2020, la produzione globale di energia dal carbone dovrebbe saltare del 9% nel 2021 per raggiungere un massimo storico di 10.350 terawatt-ora, secondo il rapporto Coal 2021 dell’Aie. Il rimbalzo è guidato dalla rapida ripresa economica di quest’anno, che ha spinto la domanda di elettricità molto più velocemente di quanto le forniture a basso contenuto di carbonio possano tenere il passo. Il forte aumento dei prezzi del gas naturale ha anche aumentato la domanda di energia da carbone rendendola più competitiva dal punto di vista dei costi.

La domanda globale di carbone in tutto il mondo – compresi gli usi al di là della produzione di energia, come il cemento e la produzione di acciaio – dovrebbe crescere del 6% nel 2021. Questo aumento non lo porterà al di sopra dei livelli record raggiunti nel 2013 e nel 2014. Ma, a seconda dei modelli meteorologici e della crescita economica, la domanda complessiva di carbone potrebbe raggiungere nuovi massimi storici già nel 2022 e rimanere a quel livello per i due anni successivi, sottolineando la necessità di un’azione politica rapida e forte.

BIROL: SENZA AZIONI FORTI E IMMEDIATE DA PARTE DEI GOVERNI NESSUNA POSSIBILITÀ DI LIMITARE IL RISCALDAMENTO GLOBALE A 1,5 GRADI

“Il carbone è la più grande fonte di emissioni globali di carbonio, e il livello storicamente alto della produzione di energia da carbone di quest’anno è un segno preoccupante di quanto il mondo sia fuori strada nei suoi sforzi per mettere le emissioni in declino verso lo zero netto – ha detto il direttore esecutivo dell’Aie Fatih Birol -. Senza azioni forti e immediate da parte dei governi per affrontare le emissioni di carbone – in un modo che sia equo, accessibile e sicuro per chi ne è colpito – avremo poche possibilità, se non nessuna, di limitare il riscaldamento globale a 1,5 gradi”.

CINA E INDIA AL TOP, MA ANCHE USA E UE CORRONO

In Cina, dove ha luogo più della metà della produzione globale di elettricità da carbone, dovrebbe crescere del 9% nel 2021, nonostante una decelerazione alla fine dell’anno. In India, si prevede una crescita del 12%. Questo porterebbe a nuovi massimi storici in entrambi i paesi, anche se stanno sviluppando quantità impressionanti di capacità solare ed eolica. Mentre la produzione di energia da carbone è destinata ad aumentare di quasi il 20% quest’anno negli Stati Uniti e nell’Unione europea, il dato non è sufficiente per portarla sopra i livelli del 2019. L’uso del carbone in quei due mercati dovrebbe tornare in declino l’anno prossimo, grazie alla lenta crescita della domanda di elettricità e della rapida espansione delle energie rinnovabili, ha evidenziato Aie.

SADAMORI: CINA E INDIA DETENGONO LA CHIAVE DELLA FUTURA DOMANDA DI CARBONE

“Gli impegni per raggiungere le emissioni nette zero fatti da molti paesi, tra cui Cina e India, dovrebbero avere implicazioni molto forti per il carbone – ma queste non sono ancora visibili nelle nostre previsioni a breve termine, riflettendo il grande divario tra ambizioni e azioni – ha detto Keisuke Sadamori, direttore di Energy Markets and Security all’Aie -. L’Asia domina il mercato globale del carbone, con Cina e India che rappresentano due terzi della domanda globale. Queste due economie – dipendenti dal carbone e con una popolazione combinata di quasi 3 miliardi di persone – detengono la chiave della futura domanda di carbone”.NEL 2020 CALO DELLA DOMANDA DI CARBONE

Nel 2020, la domanda globale di carbone è scesa del 4,4%, il più grande calo da decenni, ma molto più piccolo del calo annuale che era inizialmente previsto al culmine dei blocchi decisi all’inizio della pandemia, evidenzia il rapporto Aie. Le disparità regionali sono state grandi. La domanda di carbone è cresciuta dell’1% per l’intero anno in Cina, dove l’economia ha iniziato a riprendersi molto prima che altrove, mentre è scesa di quasi il 20% negli Stati Uniti e nell’Unione Europea, e dell’8% in India e Sud Africa.

PREZZI SULLE MONTAGNE RUSSE

I prezzi del carbone hanno fatto un giro sulle montagne russe negli ultimi due anni. Dopo essere scesi a 50 dollari per tonnellata nel secondo trimestre del 2020, hanno iniziato a salire verso la fine dell’anno, con i tagli all’offerta che hanno bilanciato il mercato prima che i rimbalzi dell’attività economica e la domanda di carbone in Cina iniziassero a spingere i prezzi verso l’alto. Nel 2021, i prezzi sono stati ulteriormente sollevati dalla domanda che ha superato l’offerta in Cina – il leader mondiale dei prezzi del carbone – così come dalle interruzioni dell’offerta e dai prezzi più alti del gas naturale a livello globale. I prezzi del carbone hanno raggiunto i massimi storici all’inizio di ottobre 2021, con il carbone termico importato in Europa, per esempio, che ha raggiunto i 298 dollari a tonnellata. Il rapido intervento politico del governo cinese per bilanciare il mercato ha avuto un rapido effetto sui prezzi. A metà dicembre, i prezzi europei sono tornati sotto i 150 dollari a tonnellata, ha concluso Aie.

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