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Biden

Come l’agenda energetica di Biden è sopravvissuta alle elezioni di midterm

Cosa hanno detto i risultati del voto e cosa significheranno per la politica energetica degli Stati Uniti

Solo 36 ore fa, sondaggi ed esperti suggerivano che il partito repubblicano fosse sulla buona strada per spazzare via le elezioni di midterm, riconquistando comodamente entrambe le Camere in un atto d’accusa schiacciante contro il presidente e le sue politiche, non ultimo la sua svolta green. Eppure, nonostante i prezzi ai distributori si aggirassero intorno ai 4 dollari al gallone, l’inflazione superasse l’8% e gli indici di approvazione poco lusinghieri di Joe Biden, l’ondata rossa non si è concretizzata.

Finora sembra che il GOP (Grand Old Party, il Partito Repubblicano) abbia ottenuto una vittoria di misura alla Camera. È probabile che il controllo del Senato dipenderà da un ballottaggio in Georgia e potrebbe rimanere nelle mani dei democratici.

Ecco cosa dicono i risultati di midterm e cosa significano per la politica energetica degli Stati Uniti, in cinque punti.

1. L’AUMENTO DEI PREZZI DELLA BENZINA NON CONTA MOLTO

“Questa è stata un’occasione persa per i repubblicani che si sono presentati alle elezioni”, ha affermato Frank Macchiarola, vicepresidente senior dell’American Petroleum Institute, il gruppo di lobby di Big Oil a Washington. Certamente sembrava così. Con i prezzi della benzina che sono saliti sopra i 5 dollari al gallone per raggiungere un record all’inizio di quest’anno, alimentando l’inflazione economica a livello di decenni, lo spettro della presidenza di Jimmy Carter – fatto deragliare dall’impennata dei prezzi del petrolio – sembrava essere incombente sul primo mandato di Biden. E non erano solo i politici repubblicani ossessionati dai prezzi, anche i media hanno ripetuto che il gas da 5 dollari al gallone era veleno per il governo Biden. La Casa Bianca sembrava essere d’accordo. Ron Klain, capo di stato maggiore di Biden, era “ossessionato” dai prezzi della benzina nello stato oscillante del Nevada, ha detto una fonte informata sui fatti. Quando i prezzi sono scesi di 1-2 centesimi, il team di comunicazione di Biden ha twittato un aggiornamento. E passò appena una settimana senza che il presidente USA cercasse di alleviare il dolore alla pompa.

Nonostante tutti gli sforzi, questa settimana i prezzi sono rimasti del 60% più alti rispetto a quando Biden entrò alla Casa Bianca. Quando le acque si saranno calmate, forse scopriremo che un numero sufficiente di elettori ha pensato che valesse la pena attenersi all’agenda di Biden sul clima e sull’energia pulita, una delle basi del suo discorso per la presidenza. O forse la mossa tattica dell’amministrazione di incolpare le compagnie petrolifere per l’inflazione dei prezzi ha funzionato. O forse i democratici avrebbero potuto difendere ancora più seggi alla Camera, se i prezzi della benzina fossero stati più bassi. Non possiamo saperlo. Quello che sappiamo è che gli americani non hanno mai pagato di più per la benzina rispetto a quest’anno, eppure la presidenza di Biden non è stata intaccata.

2. PER BIDEN UNA BELLA SPINTA VERSO LA COP27

Anche con i risultati elettorali ancora in fase di spoglio, Biden si dirige al vertice sul clima COP27 con un vento inaspettato alle spalle. Senza dubbio a Sharm el-Sheikh Biden sosterrà che la sua agenda per l’energia pulita e il clima è stata approvata dagli elettori. Ciò gli darà credibilità, mentre fa affidamento su altri Paesi per fare di più per ridurre le emissioni.

I colloqui sul clima saranno ancora una volta difficili: l’iniziativa principale degli Stati Uniti è il piano dell’inviato per il clima, John Kerry, di convincere le più grandi aziende del mondo ad acquistare crediti di carbonio dai Paesi in via di sviluppo che stanno riducendo le emissioni. Lo schema è stato criticato a causa delle lotte per sviluppare mercati di compensazione delle emissioni di carbonio efficaci. Tuttavia, potrebbe fornire un progetto per incanalare più denaro per il clima verso i Paesi più poveri, un obiettivo chiave della COP27 di quest’anno.

È probabile che anche l’amministrazione Biden continuerà a fare pressioni sui Paesi affinché riducano le loro emissioni di metano dalla produzione di petrolio e gas. Questo potrebbe essere più facile, ora che non è sotto pressione per convincere anche i produttori statunitensi ad aumentare la loro produzione. Alla COP27 il risultato migliore del previsto dei democratici sarà visto anche come una vittoria semplicemente per ciò che evita: il ritorno al dominio di un partito repubblicano che ha cercato di minare l’azione sul cambiamento climatico in ogni momento. Per ora, gli Stati Uniti restano al tavolo.

3. IL RITORNO DELLA RIFORMA DEI PERMESSI

Probabilmente è di nuovo all’ordine del giorno una revisione del controverso sistema di permessi americano, mentre non lo è una enorme quantità di nuova produzione di petrolio greggio. Kevin McCarthy – il probabile nuovo presidente della Camera dei rappresentanti – cercherà di eliminare la burocrazia che i repubblicani ritengono abbia ostacolato gli operatori petroliferi e del gas americani dall’aumentare la produzione.

Il grosso problema per il settore è l’approvazione più rapida per la costruzione di gasdotti: se McCarthy o i repubblicani potranno fornirla, potrebbe essere una buona notizia anche per gli sviluppatori di energia pulita, che hanno dovuto affrontare le stesse onerose regole di autorizzazione.

L’industria del petrolio e del gas cercherà anche di ottenere il sostegno per autorizzazioni più rapide per consentire maggiori esportazioni di gas naturale liquefatto. “Promuoveremo davvero le esportazioni di GNL nel prossimo anno e pensiamo che sia un problema che può avere un supporto bipartisan”, ha commentato Frank Macchiarola.

Anche se otterranno la tanto desiderata riforma dei permessi, gli operatori statunitensi hanno chiarito che non hanno intenzione di avviare una nuova ingente produzione: i loro investitori, invece, sono contenti del flusso di denaro che si sta ancora dirigendo, mentre i produttori tengono sotto controllo le spese. In effetti, martedì scorso l’Energy Information Administration ha ridotto di circa un quinto le sue aspettative per la crescita della produzione petrolifera statunitense per il prossimo anno.

4. AVANTI TUTTA CON L’INFLATION REDUCTION ACT

L’Inflation Reduction Act (IRA), il progetto di legge climatica di 370 miliardi di dollari di Biden e altre leggi progettate per promuovere l’energia pulita sono rimaste sicure e popolari. Se i repubblicani avessero ottenuto una forte maggioranza, sarebbe stato in pericolo. Secondo gli analisti, sebbene i repubblicani si fossero concentrati sulla spesa colossale di Biden nei suoi programmi per l’energia pulita – uno sforzo per appuntare l’inflazione dilagante nell’economia sulla sua legge – l’IRA probabilmente ha contribuito a far emergere i giovani elettori democratici.

Abby Hopper, a capo della Solar Energy Industries Association, ha affermato che l’amministrazione e l’industria ora nei prossimi due anni potranno dare slancio per infondere la rivoluzione dell’energia pulita di Biden nella mente degli elettori. “La cosa migliore che potessimo fare è avere progetti sul campo, posti di lavoro da creare, entrate fiscali, politici locali che vedono prove di crescita nelle loro comunità, Stati e giurisdizioni”, ha affermato Hopper.

5. I RAPPORTI CON L’ARABIA SAUDITA

I risultati delle elezioni di midterm avranno implicazioni anche sulle politiche energetiche globali. La decisione dell’OPEC+ di ottobre di tagliare drasticamente la produzione ha causato una profonda spaccatura tra Arabia Saudita e USA, e la relazione non si è ripresa. Funzionari dell’OPEC e del ministro dell’Energia saudita affermano che la decisione è stata puramente tecnica e per niente politica.

Gli alti democratici però hanno protestato e minacciato di rompere l’alleanza di sicurezza con Riyadh. Non è un segreto che Bin Salman e altri abbiano avuto un rapporto più stretto con i funzionari dell’era Trump che con Biden e i suoi luogotenenti. Il controllo repubblicano della Camera è utile per l’Arabia Saudita, perché i democratici non saranno in grado di imporre da soli una legge anti-saudita o anti-OPEC attraverso il Congresso. Se però l’Arabia Saudita sperava che il midterm avrebbe portato un’oscillazione decisiva negli equilibri di potere verso repubblicani più amichevoli, i risultati faranno ripensare Riyadh.

Questo vale anche per Mosca, che avrebbe potuto sperare in un’impennata dietro i repubblicani Maga (acronimo dello slogan “Make America great again”, ndr), che dicevano di voler tagliare armi e sostegno finanziario all’Ucraina. La Casa Bianca si sentirà incoraggiata nel suo stallo con l’asse petrolifero saudita-russo.

La reazione dell’OPEC+ sarà evidente in alcuni giorni decisivi del prossimo mese, quando il cartello si riunirà a Vienna il 4 dicembre. L’embargo UE sul petrolio russo – e sul price cap statunitense – inizierà il 5 dicembre, e il ballottaggio del Senato in Georgia avverrà proprio il 6 dicembre.

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