Sostenibilità

Covid-19, crisi non arresta crescita rinnovabili. Il report Aie

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Dopo il calo di quest’anno, si prevede che nel 2021 si registrerà una ripresa delle nuove capacità rinnovabili, ma la certezza delle politiche è fondamentale per garantire la fiducia degli investitori

Il mondo è destinato a costruire meno turbine eoliche, impianti solari e altre installazioni che producono elettricità rinnovabile quest’anno a causa dell’impatto della crisi Covid-19, segnando il primo calo in 20 anni, secondo l’Agenzia Internazionale per l’Energia. Ma si prevede che la loro crescita riprenderà l’anno prossimo, dato che la maggior parte dei progetti sarà realizzata supponendo una continuazione delle politiche di sostegno del governo.

Le fonti di energia rinnovabile hanno finora mostrato una resistenza impressionante nonostante le interruzioni e i cambiamenti causati dalla pandemia del coronavirus, con la loro quota del mix di energia elettrica in aumento in molti mercati. Ma il mondo è destinato ad aggiungere 167 GW gigawatt di capacità di energia rinnovabile quest’anno, il 13% in meno rispetto al 2019, secondo il rapporto dell’Aie Renewable Market Update, pubblicato oggi.

IL CALO 2020 RIFLETTE RITARDI NELLE REALIZZAZIONI

Il calo riflette i possibili ritardi nell’attività di costruzione dovuti a interruzioni della catena di fornitura, misure di blocco e linee guida per l’allontanamento sociale, nonché le sfide emergenti in materia di finanziamento. Ma nonostante il rallentamento delle nuove aggiunte, la capacità globale globale di energia rinnovabile cresce ancora del 6% nel 2020, superando la capacità totale di energia elettrica del Nord America e dell’Europa messe insieme.

IL PROSSIMO ANNO SI TORNA AI LIVELLI DEL 2019

L’anno prossimo, Aie prevede che le aggiunte di energia rinnovabile torneranno al livello raggiunto nel 2019, con un significativo sostegno derivante dalla parziale messa in servizio di due mega progetti idroelettrici in Cina. Ma nonostante la ripresa, la crescita per il 2020 e il 2021 insieme dovrebbe essere inferiore del 10% rispetto alle previsioni dell’Aie prima dell’epidemia di coronavirus. Quasi tutti i mercati maturi sono interessati da revisioni al ribasso, ad eccezione degli Stati Uniti, dove gli investitori si affrettano a portare a termine i progetti prima della scadenza dei crediti d’imposta. Dopo l’eccezionale crescita dell’anno scorso, le nuove aggiunte europee sono destinate a diminuire di un terzo nel 2020, il loro più grande calo annuale dal 1996. Un parziale recupero è previsto per il prossimo anno.

BIROL: RESISTENZA RINNOVABILI BUONA NOTIZIA DA NON DARE PER SCONTATA

“La resistenza delle rinnovabili agli impatti della crisi Covid-19 è una buona notizia, ma non può essere data per scontata – ha detto Fatih Birol, direttore esecutivo dell’Aie -. I paesi continuano a costruire nuove turbine eoliche e impianti solari, ma a un ritmo molto più lento. Anche prima della pandemia di Covid-19, il mondo aveva bisogno di accelerare in modo significativo la diffusione delle energie rinnovabili per avere la possibilità di raggiungere i suoi obiettivi energetici e climatici. In mezzo alle straordinarie sfide sanitarie ed economiche di oggi, i governi non devono perdere di vista il compito essenziale di accelerare le transizioni di energia pulita per permetterci di uscire dalla crisi su un percorso sicuro e sostenibile”.

FOTOVOLTAICO OLTRE LA META’ DELLA CRESCITA

Il fotovoltaico solare rappresenta oltre la metà dell’espansione prevista per l’energia rinnovabile nel 2020 e nel 2021, ma le sue aggiunte diminuiscono da 110 GW nel 2019 a oltre 90 GW nel 2020. Aie prevede che i progetti solari fotovoltaici su larga scala si riprenderanno nel 2021, ma è improbabile che le installazioni complessive superino i livelli del 2019. Ciò è dovuto a un recupero significativamente più lento del fotovoltaico solare distribuito, mentre le famiglie e le piccole imprese rivedono i piani di investimento. I ritardi nella messa in servizio causati dalla crisi di Covid-19 hanno rallentato il ritmo degli impianti eolici a terra quest’anno, ma dovrebbero essere in gran parte compensati nel 2021, dato che la maggior parte dei progetti in cantiere sono già finanziati e in costruzione. Rimane tuttavia l’incertezza sui progetti che avevano previsto di garantire il loro finanziamento quest’anno e di diventare operativi l’anno prossimo. L’impatto della crisi sulla diffusione dell’eolico offshore rimarrà limitato nel 2020 e nel 2021, poiché i progetti offshore hanno periodi di costruzione più lunghi rispetto a quelli onshore.

PRIORITÀ A SETTORE CHE CONSENTONO DI CREARE OCCUPAZIONE

“All’inizio di quest’anno, le energie rinnovabili si trovavano già ad affrontare sfide in diversi mercati in termini di finanziamento, incertezza politica e integrazione della rete. Covid-19 sta ora intensificando tali preoccupazioni – ha ammesso Aie -. Tuttavia, i governi hanno l’opportunità di invertire questa tendenza rendendo gli investimenti nelle rinnovabili una parte fondamentale dei pacchetti di stimolo destinati a rinvigorire le loro economie. La priorità dovrebbe essere data ai settori che offrono tempestive opportunità di creare posti di lavoro e attività economiche, sviluppando al contempo sistemi energetici più efficienti e resistenti e riducendo le emissioni. Ciò include un’attenzione particolare agli edifici e ai trasporti, che sosterrebbero sia le energie rinnovabili che l’efficienza energetica allo stesso tempo”.

BIROL: DIFENDERE LE STRATEGIE POLITICHE DI STIMOLO

“La spettacolare crescita e la riduzione dei costi delle rinnovabili negli ultimi due decenni sono stati un grande successo per i mercati energetici globali, trainati dall’innovazione sia tecnologica che politica. Ma il continuo calo dei costi non sarà sufficiente a proteggere le rinnovabili da una serie di incertezze che vengono esacerbate da Covid-19 – ha detto Birol -. Questo sottolinea l’importanza critica di ottenere pacchetti di stimolo e strategie politiche adeguate per garantire la fiducia degli investitori nei mesi e negli anni a venire”.

L’IMPATTO SU CARBURANTI E TRASPORTI

L’impatto della pandemia di coronavirus sulle energie rinnovabili si estende ben oltre il settore dell’elettricità. Il successo della transizione verso l’energia pulita richiederà la decarbonizzazione anche del resto dell’economia, compresi i carburanti per i trasporti e il riscaldamento degli edifici.

La crisi del Covid-19 ha cambiato radicalmente il contesto globale per i biocarburanti, che sono un elemento chiave nel passaggio a un trasporto più sostenibile. Il forte calo della domanda di benzina e diesel danneggia anche il consumo di biocarburanti, spinto dalle politiche che impongono ai fornitori di miscelare una determinata quantità di biocarburanti con i carburanti fossili per il trasporto. La produzione di biocarburanti per i trasporti dovrebbe ora contrarsi del 13% nel 2020. Se nel 2021 si verificherà un rimbalzo della domanda di carburanti per i trasporti, la produzione di biocarburanti potrebbe tornare ai livelli del 2019, ma sarebbe comunque inferiore alle previsioni dell’AIE prima della pandemia.

Anche il consumo di energie rinnovabili per il riscaldamento è destinato a diminuire nel 2020. Il recente crollo dei prezzi del petrolio e del gas sta danneggiando la competitività a livello di costi dei combustibili rinnovabili e delle tecnologie per il riscaldamento. Molti investimenti pianificati per passare dal riscaldamento a combustibile fossile ad alternative rinnovabili o elettriche saranno probabilmente rinviati o cancellati a meno che i governi non introducano un sostegno politico più forte.