Scenari

Penisola iberica porta d’Europa per il Gnl?

Spagna e Portogallo vogliono diventare l’ingresso per le importazioni europee di gas liquefatti, ma il gasdotto rimane ancora lo strumento di import più economico e un concorrente formidabile

I piani per posizionare la penisola iberica come porta d’ingresso del gas naturale liquefatto per l’Europa promettono di porre fine allo status anomalo della penisola nei mercati energetici del continente, rafforzando nel contempo la sovranità energetica europea. Ma le ambizioni dei due paesi si scontrano con la concorrenza regionale, le realtà geografiche e l’incertezza sulla futura domanda di gas in Europa.

SPAGNA E PORTOGALLO SPINGONO SULL’ACCELERATORE

In occasione di un vertice trilaterale tenutosi a Lisbona la settimana scorsa, i leader di Francia, Spagna e Portogallo hanno parlato del potenziale delle nuove connessioni gas per ridurre la dipendenza dell’Europa dalle importazioni di energia e per porre fine alle strozzature che mantengono la penisola iberica isolata dai principali mercati regionali. “È essenziale sviluppare infrastrutture di trasporto, stoccaggio e importazione di gas che consentano all’Europa di trarre pieno vantaggio da questa fonte energetica”, hanno scritto i tre leader dei paesi in una dichiarazione congiunta. Le nuove connessioni sono “un contributo fondamentale alla sicurezza dell’approvvigionamento nel mercato europeo del gas naturale”.

SUL GNL PENISOLA IBERICA SENZA RIVALI IN EUROPA

La Spagna ha attualmente sei terminali di rigassificazione, più di ogni altro paese europeo, che rappresentano il 39% della capacità totale di rigassificazione di Gnl nell’Ue, secondo un rapporto di febbraio di GlobalData Energy. Ma c’è un solo gasdotto che la collega alla Francia e al resto d’Europa. Spagna e Portogallo hanno dalla loro anche sette porti per lo stoccaggio di Gnl importato dal Qatar e sempre più dagli Stati Uniti, mentre entrambi importano gas dall’Algeria attraverso un gasdotto operativo dal 2011. Il porto portoghese di Sines è situato in acque profonde e si estende su tre principali rotte marittime internazionali di navigazione: il Capo, il Mediterraneo e l’Atlantico.

DUE I COLLEGAMENTI: IL MID-CAT E LO STEP

L’arteria proposta che potrebbe collegare la penisola all’Europa è un progetto di gasdotto di 1.250 km attraverso i Pirenei, noto come Midi-Catalonia (MidCat), che consentirebbe alla Spagna di accedere a gas naturale più economico e all’Europa di importare più gas naturale liquefatto (GNL). Ma l’attenzione iniziale è concentrata su una prima fase più breve, nota come Step (South Transit East Pyrenees), un gasdotto lungo 227 km che attraversa il confine Francia-Spagna.

FRANCESI FREDDI SULL’INIZIATIVA IBERICA

Dopo il vertice, il presidente francese Emmanuel Macron ha dato segnali contrastanti sull’iniziativa: “Abbiamo incaricato le nostre autorità di regolamentazione di lavorare sulle opzioni per nuovi gasdotti, in particolare di un gasdotto tra Francia e Spagna”. Tuttavia, ha aggiunto che dovrebbe essere efficace sotto il profilo dei costi in uno scenario in cui la domanda di gas aumenta con la chiusura delle centrali a carbone. La freddezza francese riflette una storica mancanza di entusiasmo su MidCat a livello nazionale. Nel 2016, l’autorità di regolamentazione francese CRE ha dichiarato che il gasdotto non è necessario a causa della domanda stabile e della sovraccapacità, stimando costi inutili per 3,6 miliardi di dollari. Un rapporto su Step scritto nel novembre 2017 da Poyry, una società di consulenza, affermava che il progetto sarebbe stato economicamente redditizio solo in un mercato ristretto del Gnl, con interruzioni nelle forniture algerine. La relazione sottolineava cpoi he i gasdotti esistenti che attraversano i Pirenei sono già sottoutilizzati, anche in periodi di forte domanda, e rilevava l’esistenza di porti Gnl altrettanto ben collegati in altre parti d’Europa.”La sovraccapacità di liquefazione su larga scala genererà volumi di Gnl a basso prezzo per l’Europa”, ha affermato la società di consulenza, facendo riferimento ai dati della Rete europea dei gestori dei sistemi di trasporto del gas che indicano un aumento della fornitura al continente a 170 miliardi di metri cubi entro il 2037, da 90 miliardi di metri cubi nel 2018. In un modello che prevede che l’Ue raggiunga i suoi obiettivi in materia di energie rinnovabili per la rivoluzione verde del 2030, Step perderebbe denaro a partire dalla metà degli anni ’30, solo circa 10 anni dopo la sua data potenziale di messa in servizio.

consumiUNA QUESTIONE DI INTERCONNESSIONE E DI GASDOTTI

I sostenitori della linea iberica parlano della necessità di una maggiore interconnettività europea sul gas per stimolare le economie su entrambi i versanti dei Pirenei. Ma nonostante la penisola iberica sia il quinto mercato del gas più importante dell’Ue, con capacità di interconnessione che rappresentano solo il 16% della domanda media di gas, una delle percentuali più basse d’Europa, l’effettivo valore strategico della posizione delle penisola iberica quando si tratta di import di Gnl si scontra con il più economico gas naturale russo che fluisce in Europa occidentale attraverso gasdotti. La relazione Poyry sottolinea che le differenze di prossimità tra la penisola iberica e gli altri porti europei di Gnl dell’Atlantico per quanto riguarda l’accesso alle importazioni sono marginali. Ad esempio, il porto francese di Montoir-de-Bretagne dista 8.966 km da Corpus Domini, in Texas, mentre Bilbao 8.969 km. Anche il gasdotto russo rimane circa 2,5-3,5 dollari per milione di unità termiche britanniche più economiche rispetto al gas liquefatto statunitense.