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Istat

I benefici climatici del piantare alberi nelle città

Secondo un’analisi di Climate Central, la copertura degli alberi urbani aiuta a ridurre gli impatti del caldo estremo, previene il deflusso delle acque piovane, mitiga l’esposizione all’inquinamento atmosferico e può anche sequestrare l’anidride carbonica

Dalla prevenzione del deflusso delle acque piovane alla riduzione degli impatti del caldo estremo, le chiome degli alberi forniscono una serie di benefici per la salute e la resilienza climatica per coloro che vivono in contesti urbani. Non tutti gli alberi sono distribuiti equamente. Una nuova analisi di Climate Central rivela quali località degli Stati Uniti, a livello nazionale, beneficiano maggiormente dei vantaggi delle foreste urbane.

I BENEFICI DELLA COPERTURA DEGLI ALBERI

Secondo l’analisi, la copertura degli alberi urbani aiuta a ridurre gli impatti del caldo estremo, previene il deflusso delle acque piovane, mitiga l’esposizione all’inquinamento atmosferico e può persino sequestrare il carbonio. Le foglie di un albero possono assorbire sostanze inquinanti, come l’ozono e il biossido di azoto.

Secondo i dati di Climate Central le città statunitensi con il maggior inquinamento atmosferico assorbito dagli alberi sono Presque Isle (Maine), Eugenio (Oregon), Eureka (California), Bangor (Maine) e Duluth (Minnesota). Al contrario, le città con le isole di calore urbano più intense sono Houston, New Orleans, Newark, New York e San Francisco. Solo il 18% circa di Houston attualmente è coperto da alberi, con una “discrepanza nella copertura degli alberi” di circa il 14% tra quartieri ad alto e basso reddito.

COSA PREVEDE L’ INFLATION REDUCTION ACT PER IL VERDE URBANO

L’Inflation Reduction Act ha fornito 1,5 miliardi di dollari di finanziamento in 10 anni al programma urbano e comunitario del servizio forestale degli Stati Uniti. Beattra Wilson, vicedirettore per la silvicoltura cooperativa del servizio forestale degli Stati Uniti, ha affermato che il finanziamento dell’IRA consentirà loro di “raggiungere più comunità per aiutare a piantare, sostituire e mantenere milioni di alberi”. Wilson ha sottolineato l’attenzione dell’agenzia, attraverso il finanziamento, “all’equità e alla priorità delle comunità svantaggiate”, che sarà assegnato tramite sovvenzioni fino al 2031.

REDLINING E DISCRIMINAZIONE RAZZIALE

Secondo uno studio del 2021, lo storico redlining – una pratica abitativa discriminatoria – ha portato a delle alte percentuali di minoranze razziali che vivono in aree con una minore copertura della chioma degli alberi, il che può esacerbare i problemi di salute. Inoltre, alcuni rapporti di Casey Trees – un’organizzazione no profit con sede a Washington – rilevano che le comunità nei Wards 5, 7 e 8 – che ospitano la più alta percentuale di residenti neri e latini – negli ultimi 5 anni hanno registrato i tassi più alti di perdita della chioma degli alberi.

I RISCHI CLIMATICI NELLE AREE POCO ALBERATE

“Queste comunità possono essere colpite da inondazioni, temperature estreme dovute agli effetti dell’isola di calore e tassi più elevati di problemi respiratori”, ha spiegato Vincent Drader di Casey Trees. Secondo Kelvin Fong, assistente professore alla Dalhousie University e ricercatore di salute e giustizia ambientale, i determinanti razziali e sociali che guidano le disuguaglianze nella copertura degli alberi “non sono solo un problema di inverdimento urbano, ma di equità sanitaria. Se prendiamo solo le cartelle cliniche delle persone su una vasta area e verifichiamo i dati sulla loro salute, scopriamo che chi vive in aree con maggiore spazio verde o copertura della chioma degli alberi tende ad avere una salute migliore”.

Per Lucy Hutyra, professoressa di terra e ambiente della Boston University, “albero dopo albero, il verde urbano sta facendo molto, ma non compenserà i combustibili fossili che sono concentrati anche nelle città”. Dai costi di impianto alla manutenzione, Hutyra osserva il costo degli alberi urbani e i diversi ambienti di crescita da città a città, che producono servizi e benefici ecosistemici variabili: “gli alberi fanno parte della soluzione, ma non sono l’intera soluzione del problema”, ha concluso.

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