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Per la geotermia si profila un boom. L’analisi di Rystad Energy

Geotermia

Si stima che, tra il 2015 e il 2020, siano stati perforati circa 1.100 pozzi geotermici per la produzione di energia, con una media di 180 all’anno nel periodo. Il settore della geotermia è però destinato a una crescita significativa, con circa 500 pozzi perforati nel 2025

Il rinnovato interesse per il settore geotermico negli ultimi anni, che ha visto le major del petrolio e del gas investire in numerose startup, è destinato a registrare un nuovo record nel numero di pozzi perforati per la generazione di energia, superando per la prima volta i 200 quest’anno. Rystad Energy prevede che la spesa per l’attività geotermica aumenterà nei prossimi anni, con una spesa in conto capitale globale che supererà la soglia di 1 miliardo di dollari nel 2021 prima di salire a 3 miliardi nel 2026.

DAL 2015 PERFORATI CIRCA 1.100 POZZI GEOTERMICI

Secondo il dashboard geotermico di Rystad Energy, che copre oltre 1.700 progetti di generazione di energia geotermica e di utilizzo diretto a livello globale, negli ultimi sei anni c’è stato un aumento dell’attività di perforazione. Si stima che, tra il 2015 e il 2020, siano stati perforati circa 1.100 pozzi geotermici per la produzione di energia, con una media di 180 all’anno nel periodo. Il settore è però destinato a una crescita significativa, “poiché prevediamo di vedere circa 500 pozzi perforati nel 2025”, ha sottolineato la società di consulenza.

“Il raggiungimento o meno degli obiettivi geotermici dipende dallo sviluppo di nuovi sistemi come i sistemi geotermici avanzati [EGS] e i sistemi geotermici avanzati [AGS]. In caso di successo, dovremmo assistere a un grande aumento dell’attività dei pozzi in più paesi. Sebbene gli obiettivi si siano precedentemente rivelati troppo ambiziosi, l’attuale spinta in questo settore in crescita è promettente e potrebbe offrire opportunità interessanti per gli operatori dei servizi di pozzo”, ha affermato Daniel Holmedal, analista di ricerca sui servizi energetici presso Rystad Energy.

DOMINATO DALL’ALTA ENTALPIA

Il settore geotermico è stato tradizionalmente dominato da regioni ad alta entalpia dove sono stati perforati pozzi a profondità comprese tra 2.000 e 3.000 metri. Guardando i pozzi geotermici attivi per la generazione di energia, la maggior parte ha temperature del serbatoio di oltre 200 gradi Celsius.

IL COLLO DI BOTTIGLIA DELL’UBICAZIONE

Dati questi requisiti di temperatura, il fattore di ubicazione dei pozzi si è spesso dimostrato un collo di bottiglia per la scalabilità del geotermico poiché il numero di paesi che dispongono di serbatoi ad alta temperatura situati a 2.000 metri o meno è limitato. Nuovi sistemi come EGS e AGS mirano a cambiare questa situazione e rendere la geotermia più accessibile.

“Sebbene l’opportunità commerciale pienamente realizzata di queste tecnologie possa non essere pienamente evidente prima del 2030, gli sviluppi di EGS e AGS offrono la possibilità al settore geotermico di crescere in modo significativo – ha spiegato Rystad Energy -. Prevediamo che il numero di pozzi attivi per la generazione di energia geotermica supererà i 10.000 entro la fine del decennio. Questo aumento potrebbe supportare una capacità installata totale di 36 GW nel 2030, più del doppio della capacità installata nel 2021. La maggior parte di questa capacità verrà aggiunta tra il 2025 e il 2030, con livelli nel 2025 che dovrebbero essere di circa 23 GW”.

IL TELERISCALDAMENTO

Oltre al geotermico per la produzione di energia, sta guadagnando terreno anche il teleriscaldamento geotermico, con Europa e Cina i due mercati principali. Sebbene negli Stati Uniti ci sia stata una certa attenzione sul teleriscaldamento geotermico da parte del National Renewable Energy Laboratory (NREL) del Dipartimento dell’Energia, non sono state ancora messe in atto politiche specifiche.

“Alcuni paesi in Europa hanno già delineato le loro ambizioni per il teleriscaldamento geotermico fino al 2050. L’Agenzia austriaca per l’energia prevede di spendere circa 1,2 miliardi di dollari per il teleriscaldamento geotermico – comprendente pozzi e infrastrutture – tra il 2020 e il 2050, con 215 milioni di dollari stanziati per il periodo al 2030. Riteniamo che ciò si tradurrà in circa 40 pozzi perforati tra il 2020 e il 2030. Nel suo masterplan per il calore, i Paesi Bassi hanno fornito una prospettiva ancora più ambiziosa per il settore del teleriscaldamento geotermico, con 20 pozzi all’anno pianificati per essere perforati tra 2020 e 2025 e 40 ogni anno tra il 2026 e il 2030. Si prevede quindi un’ulteriore crescita verso il 2050”, ha sottolineato ancora Rystad Energy nel report.

L’INTERESSE PER I POZZI GAS E PETROLIO ABBANDONATI

Un ulteriore interesse per la geotermia potrebbe essere generato dal riutilizzo delle infrastrutture petrolifere e del gas esistenti e dall’estrazione di litio. “L’abbandono dei pozzi di petrolio e di gas è prevalentemente un’attività a rendimento zero in termini economici, il che significa che la geotermia potrebbe offrire un’opportunità di allungamento della vita agli operatori. In Europa, ci sono molti esempi di questo, incluso il progetto Zsana-Kiskunhalas in Ungheria, avviato all’inizio di quest’anno. Anche l’estrazione del litio dai pozzi geotermici ha fatto notizia perché ha un rendimento più elevato rispetto agli usi tradizionali della geotermia”, ha concluso Rystad Energy.

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