Advertisement vai al contenuto principale
Nucleare

Perché i reattori nucleari modulari potrebbero essere una svolta per l’energia pulita

L’energia nucleare ha dimostrato di essere più sicura della maggior parte degli altri tipi di produzione. Il vero problema del settore è che la costruzione di nuovi reattori è molto costosa

Per anni, i piccoli reattori nucleari modulari (SMR) sono stati additati come la prossima grande novità nel campo dell’energia pulita. Promettevano di essere la soluzione per scalare in modo sicuro ed efficiente l’energia nucleare e, allo stesso tempo, il fattore che avrebbe portato a pieno regime la rinascita del nucleare. Poi, però, non sono mai arrivati.

“Piccoli reattori modulari: perché ci vuole così tanto tempo?”, si chiedeva un rapporto di Energy Monitor pubblicato lo scorso autunno. Sebbene questi reattori di nuova generazione siano vicini da anni, le rigide norme e i regolamenti sull’energia nucleare – in particolare i nuovi e non provati modelli di reattori – presentano un processo lungo e costoso per passare dalla fase di ricerca e sviluppo alla distribuzione e commercializzazione. C’è una ragione per cui gli unici due SMR al mondo già attivi e funzionanti sono in Russia e in Cina, dove l’autoritarismo taglia tutti i tipi di burocrazia normativa.

L’ULTIMO PROGETTO SMR NEGLI STATI UNITI

Sembra, però, che il resto del mondo finalmente possa prepararsi a vedere gli SMR debuttare sulla scena globale. Negli Stati Uniti la scorsa settimana è arrivata la notizia che la Nuclear Regulatory Commission ha ufficialmente certificato il progetto di quello che sarà il primo SMR americano. La certificazione è stata pubblicata nel registro federale giovedì scorso, il che significa che le aziende interessate ad utilizzare il design ora possono iniziare a richiedere una licenza per costruire. La licenza servirà come una “determinazione finale che il progetto è accettabile per l’uso, quindi non può essere contestato legalmente durante il processo di licenza, quando qualcuno farà domanda per costruire e gestire una centrale nucleare”.

Ed è questo il bello degli SMR: sono progettati per essere fabbricati fuori sede su scala commerciale e assemblati in loco per un dispiegamento più efficiente dell’energia nucleare. Ciò potrebbe cambiare radicalmente il ruolo dell’energia nucleare nel mix energetico globale. Contrariamente a quanto si crede, l’energia nucleare ha dimostrato più volte di essere più sicura della maggior parte degli altri tipi di produzione di energia. Il vero problema per il settore è che la costruzione di nuovi reattori nucleari è estremamente costosa, grazie a tutti gli ostacoli normativi necessari, che garantiscono la sicurezza dei nuovi impianti. Gli SMR, attraverso la standardizzazione, possono evitare molte di queste spese.

Questo è un punto di svolta. Non solo il dispiegamento su larga scala di piccoli reattori nucleari modulari rivitalizzerebbe l’industria nucleare in declino degli Stati Uniti, ma rappresenterebbe un significativo passo avanti nella lotta globale contro il cambiamento climatico. Questa settimana una dichiarazione del Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti ha affermato che il progetto appena approvato “dota la nazione di una nuova fonte di energia pulita per aiutare a ridurre le emissioni di gas serra”.

Gli Stati Uniti sono il secondo Paese al mondo per emissioni di gas serra dopo la Cina, e sono solo l’ultimo Stato a fare un importante passo avanti nello sviluppo e nell’implementazione degli SMR. “Circa 40 progetti sono in fase di sviluppo per la prossima generazione di reattori nucleari avanzati in tutto il mondo”, ha riferito la CBS venerdì scorso. Secondo i dati dell’AIE, la stragrande maggioranza di questi reattori è ancora in fase di sviluppo, o nella fase di progettazione concettuale o in quella di basic and detailed design.

IL PIANO DELLA POLONIA

Intanto, in Polonia, il presidente di PKN Orlen, Daniel Obajtek, ha annunciato di voler realizzare 76 mini reattori nucleari modulari SMR entro il 2038. Il primo modulo sarà pronto per il 2028 e l’intero piano prevede la dislocazione dei reattori in 26 diverse località della Polonia, che saranno svelate nella prima metà di quest’anno. Secondo Obajtek sarà il più grande investimento energetico non solo in Polonia, ma anche in Europa, e costerà decine di miliardi di euro.

Il piano prevede il coinvolgimento di accademie e istituti scientifici, con i quali è stata firmata una lettera d’intenti sulla cooperazione per la creazione e l’organizzazione di studi sull’energia nucleare. Tra le entità coinvolte, oltre al ministero dell’Istruzione e della Scienza e alla stessa PKN Orlen, ci sono le università di Danzica, Poznan, Varsavia, di Wroclaw e della Slesia, insieme all’Accademia mineraria e metallurgica di Cracovia.

MINOPOLI (AIN): TORNARE A POLITICA ENERGETICA CHE INDICHI IL CAMBIAMENTO

Come ha spiegato recentemente a “Panorama” il presidente dell’Associazione Italiana Nucleare, Umberto Minopoli, “con le università e i centri di ricerca, l’industria ha continuato la progettazione sui piccoli reattori avanzati. Le aziende, gli enti di ricerca e le università oggi sono tra i protagonisti del percorso verso la realizzazione della fusione nucleare. Occorre tornare ad una politica energetica nazionale che indichi il cambiamento e ci faccia uscire dalla dipendenza, realizzando la sicurezza energetica del Paese. Per farlo bisogna smetterla con i piani energetici come il Pniec 2030, che si limitano ad indicare gli obiettivi emissivi, e tornare a ragionare in termini di programmazione delle fonti con cui realizzare insieme obiettivi che garantiscano anche la sicurezza e la continuità delle forniture”. 

LO SVILUPPO DEGLI SMR NEL MONDO

Sebbene gli SMR rappresentino un importante passo avanti per l’energia nucleare, sono solo una parte di ciò che si sta potenzialmente rivelando come una riaccettazione mondiale dell’energia nucleare. Con la crisi energetica iniziata dalla pandemia Covid e acuita dall’invasione russa dell’Ucraina i leader mondiali sono stati costretti a riesaminare la miriade di vantaggi dell’energia nucleare.

Mentre l’energia nucleare non è mai morta in alcune economie chiave, l’Occidente sta iniziando ad incrementare la produzione in grande stile. L’Inflation Reduction Act dell’amministrazione Biden sta mantenendo lo slancio per l’energia nucleare negli Stati Uniti. Dall’altra parte dell’oceano, anche l’Europa ha compiuto grandi passi avanti per rendere il nucleare ammissibile ai finanziamenti destinati alle energie rinnovabili. Quando gli SMR si prenderanno la scena, potrebbero rappresentare il punto di svolta verso una nuova era nucleare.

ISCRIVITI ALLA NOSTRA NEWSLETTER

Abilita JavaScript nel browser per completare questo modulo.

Rispettiamo la tua privacy, non ti invieremo SPAM e non passiamo la tua email a Terzi

Torna su