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Perché lo stoccaggio di energia è il fulcro della rivoluzione rinnovabile

Rinnovabili

Un nuovo rapporto prevede che il mercato globale dei sistemi di accumulo di energia off-grid dovrebbe crescere di 6,22 miliardi di dollari nel periodo 2022-2026, accelerando ad un tasso del 7%

Le rinnovabili stanno avendo un vero e proprio boom. I Paesi di tutto il mondo stanno aumentando la capacità di produzione di energia pulita ad un ritmo vertiginoso, in una corsa contro il tempo per rafforzare la sicurezza energetica e sconfiggere il cambiamento climatico. Mentre sia gli ambientalisti che gli economisti per decenni hanno avvertito che il futuro dell’industria energetica – e, in definitiva, dell’economia globale – risiede nelle energie rinnovabili e non nei combustibili fossili, i leader dell’industria e delle politiche sono stati lenti ad adattarsi. Fino ad ora.

L’enorme portata dei recenti shock per l’economia globale (la pandemia Covid e la guerra della Russia in Ucraina) sono state devastanti per i mercati energetici, per i conti bancari e per i mezzi di sussistenza dei consumatori. Si prevede che, nel solo Regno Unito, 26 milioni di persone sprofonderanno nella povertà energetica durante i mesi invernali, e il risultato sarà ancora più devastante nei Paesi in via di sviluppo.

IL LATO POSITIVO DELLA CRISI ENERGETICA

C’è però un lato positivo nell’attuale crisi energetica globale: la portata di questi shock ha dimostrato di essere la spinta di cui il mondo aveva bisogno per superare la sua enorme inerzia e resistenza in un’economia ostinatamente basata sul carbonio. Di conseguenza molti leader globali, sia nel settore pubblico che nel privato, stanno cogliendo l’attimo per catalizzare l’agenda dell’energia verde. A partire da quest’anno, il 40% delle 2.000 aziende di Forbes si è impegnato a raggiungere un obiettivo sullo zero netto, il doppio rispetto allo scorso anno. Nel frattempo, due terzi dei Paesi dell’Unione Europea (18 su 27) tra maggio e agosto 2022 hanno stabilito dei nuovi record per la produzione di energia solare. E, secondo le proiezioni di Statkraft, sono solo all’inizio. Le previsioni mostrano che la capacità solare europea vedrà un aumento medio compreso tra 45 GW e 52 GW ogni anno fino al 2030, un aumento massiccio rispetto alle proiezioni prebelliche dello scorso anno.

Sebbene il fatto che il settore globale delle energie rinnovabili stia andando a gonfie vele sia un’ottima notizia per il pianeta, l’agenda della decarbonizzazione deve affrontare alcuni gravi problemi di crescita. La capacità aggiuntiva di energia rinnovabile è utile solo se l’infrastruttura è in grado di tenere il passo. L’energia pulita non riguarda solo i pannelli solari e le turbine eoliche, si tratta anche di una maggiore capacità e flessibilità della rete. E, alla fine, la crescita delle energie rinnovabili riguarda lo stoccaggio di energia.

IL RUOLO DELLO STOCCAGGIO DI ENERGIA

In effetti, un futuro di energia a zero emissioni nette richiederà 6 TWh di accumulo di energia. Un nuovo rapporto prevede che il mercato globale dei sistemi di accumulo di energia off-grid dovrebbe crescere di 6,22 miliardi di dollari nel periodo 2022-2026, accelerando ad un tasso del 7%. Il problema è che, attualmente, l’industria delle energie rinnovabili dipende in gran parte dallo stoccaggio delle batterie agli ioni di litio. Questo è un problema, perché queste batterie possono trattenere l’energia solo per poche ore e richiedono elementi di terre rare finiti e non rinnovabili, che in futuro diventeranno sempre più scarsi. Ciò rappresenta un importante problema geopolitico, poiché la Cina ha una sorta di monopolio su molte catene di approvvigionamento di elementi delle terre rare, incluso il litio.

A causa delle principali insidie ​​delle batterie agli ioni di litio, attualmente è in corso una corsa allo sviluppo di nuove e migliori tecnologie di accumulo dell’energia che siano a lungo termine, scalabili e rispettose dell’ambiente. Si stanno investendo molti soldi per trovare il miglior tipo di batteria per alimentare il movimento di decarbonizzazione, compresi i principali incentivi dell’Inflation Reduction Act.

Mentre ci sono una serie di opzioni promettenti per lo stoccaggio di energia, uno degli sviluppi più recenti è anche uno dei più entusiasmanti: la batteria al carbonio. Questa tipologia di batteria, di invenzione italiana, sta entrando ufficialmente nel mercato statunitense grazie ai finanziamenti di Elemental Excelerator – con sede alle Hawaii e nella Bay Area – che investe nella distribuzione della tecnologia climatica. La batteria utilizza solo acqua, anidride carbonica e acciaio ed è efficiente, economica e scalabile senza vincoli geopolitici. Secondo il sito web del produttore di batterie Energy Dome, “il processo comprende solo due trasformazioni termodinamiche: una compressione e una espansione. Ciò consente RTE superiori al 75%”. Ciò significa che la batteria può funzionare in modo efficiente per decenni, senza perdite nell’atmosfera.

Le batterie a CO2 possono essere o meno il futuro dell’accumulo di energia, ma sono uno sviluppo estremamente promettente in un settore che non ha altro se non sviluppi molto promettenti ed entusiasmanti. Ora, il problema urgente è la rapidità con cui una tecnologia del genere può essere adottata su larga scala per aiutare a far crescere il settore delle energie rinnovabili in modo rapido e affidabile, senza la dipendenza da catene di approvvigionamento energetico volatili che hanno creato l’attuale crisi energetica.

(Energia Oltre – ANR)

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