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Aie: aumento domanda elettricità mette a dura prova mercati e clima

AIE

Il rapido aumento della domanda nel 2021 sta spingendo i prezzi dell’energia e le emissioni a livelli record, con gravi implicazioni per i consumatori, le economie e la transizione verso il green

La domanda globale di elettricità è aumentata nel 2021, creando tensioni nei principali mercati, spingendo i prezzi a livelli senza precedenti e portando le emissioni del settore energetico a livelli record. L’elettricità è fondamentale per la vita moderna e l’elettricità pulita è fondamentale per le transizioni energetiche, ma in assenza di cambiamenti strutturali più rapidi nel settore, l’aumento della domanda nei prossimi tre anni potrebbe comportare un’ulteriore volatilità del mercato e continue emissioni elevate. È quanto emerge da un rapporto dell’Aie pubblicato oggi.

NEL 2020 AUMENTO DELLA DOMANDA MAGGIORE DAL 2010

Spinto dalla rapida ripresa economica e da condizioni meteorologiche più estreme rispetto al 2020, compreso un inverno più freddo della media, l’aumento del 6% della domanda globale di elettricità dello scorso anno è stato il più grande in termini percentuali dal 2010, quando il mondo si stava riprendendo dalla crisi finanziaria globale. In termini assoluti, l’aumento di oltre 1.500 terawattora dell’anno scorso è stato il più grande di sempre, secondo l’edizione di gennaio 2022 del rapporto semestrale sul mercato elettrico dell’Aie.

FORNITURE NON TENGONO IL PASSO

Il forte aumento della domanda ha superato la capacità delle fonti di fornitura di elettricità di tenere il passo in alcuni mercati principali, con la carenza di gas e carbone che ha portato a prezzi volatili, distruzione della domanda ed effetti negativi su produttori di energia, rivenditori e utenti finali, in particolare in Cina, Europa e India, ha ricordato Aie. Circa la metà della crescita globale della domanda di elettricità dello scorso anno è avvenuta in Cina, dove la domanda è cresciuta di circa il 10%. Cina e India hanno sofferto di interruzioni di corrente in alcuni momenti della seconda metà dell’anno a causa della carenza di carbone.

LE PAROLE DI BIROL

“I forti picchi dei prezzi dell’elettricità negli ultimi tempi hanno causato difficoltà a molte famiglie e aziende in tutto il mondo e rischiano di diventare un motore di tensioni sociali e politiche – ha affermato il direttore esecutivo dell’Aie Fatih Birol -. I responsabili politici dovrebbero agire ora per attenuare gli impatti sui più vulnerabili e affrontare le cause sottostanti. Maggiori investimenti in tecnologie energetiche a basse emissioni di carbonio, comprese le rinnovabili, l’efficienza energetica e l’energia nucleare, insieme a un’espansione di reti elettriche robuste e intelligenti, possono aiutarci a uscire dalle difficoltà di oggi”.

L’indice dei prezzi dell’Aie per i principali mercati all’ingrosso dell’elettricità è quasi raddoppiato rispetto al 2020 ed è aumentato del 64% rispetto alla media 2016-2020. In Europa, i prezzi medi dell’elettricità all’ingrosso nel quarto trimestre del 2021 sono stati più di quattro volte la media del 2015-2020. Oltre all’Europa, si sono registrati forti aumenti dei prezzi anche in Giappone e India, mentre sono stati più moderati negli Stati Uniti, dove le forniture di gas sono state meno perturbate.

COME SONO CRESCIUTE LE FONTI ENERGETICHE

L’energia elettrica prodotta da fonti rinnovabili è cresciuta del 6% nel 2021, ma non è bastata per tenere il passo con la domanda in crescita. La produzione di carbone è cresciuta del 9%, servendo più della metà dell’aumento della domanda e raggiungendo un nuovo picco assoluto grazie al fatto che i prezzi elevati del gas naturale hanno portato al passaggio dal gas al carbone. La produzione a gas è cresciuta del 2%, mentre il nucleare è aumentato del 3,5%, raggiungendo quasi i livelli del 2019. In totale, le emissioni di anidride carbonica (CO2) della produzione di energia elettrica sono aumentate del 7%, raggiungendo anch’esse un livello record, dopo essere diminuite nei due anni precedenti.

BIROL: SERVONO MASSICCI CAMBIAMENTI AL SETTORE ELETTRICO PER AIUTARE IL TARGET EMISSIONI NET ZERO AL 2050

“Le emissioni dell’elettricità devono diminuire del 55% entro il 2030 per soddisfare il nostro scenario Emissioni nette zero entro il 2050, ma in assenza di un’azione politica importante da parte dei governi, tali emissioni dovrebbero rimanere intorno allo stesso livello per i prossimi tre anni – ha affermato Birol -. Questo non solo evidenzia quanto siamo attualmente lontani da un percorso verso emissioni nette zero entro il 2050, ma sottolinea anche i massicci cambiamenti necessari affinché il settore elettrico svolga il suo ruolo fondamentale nella decarbonizzazione del sistema energetico più ampio”.

Per il 2022-2024, il rapporto prevede che la domanda di elettricità cresca in media del 2,7% all’anno, sebbene la pandemia di Covid-19 e gli alti prezzi dell’energia portino una qualche incertezza. Le energie rinnovabili dovrebbero crescere in media dell’8% all’anno, servendo oltre il 90% della crescita della domanda netta durante questo periodo. “Prevediamo che la generazione nucleare crescerà dell’1% all’anno durante lo stesso periodo”, ha sottolineato Aie.

Come conseguenza del rallentamento della crescita della domanda di elettricità e delle significative aggiunte di energie rinnovabili, Aie prevede che la produzione da combustibili fossili ristagnerà nei prossimi anni, con la produzione a carbone in leggera diminuzione a causa delle eliminazioni graduali e del calo della competitività negli Stati Uniti e in Europa bilanciati dalla crescita in mercati come Cina e India. La produzione a gas crescerà infine di circa l’1% all’anno.

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