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CO2, dopo il calo del 2020 emissioni globali in forte rimbalzo. Il report Aie

CO2

Le emissioni globali di CO2 legate all’energia sono state del 2% più alte nel dicembre 2020 rispetto allo stesso mese dell’anno precedente spinte dalla ripresa economica e dalla mancanza di politiche di energia pulita

La crisi del Covid-19 nel 2020 ha innescato il più grande calo annuale delle emissioni globali di anidride carbonica legate all’energia dalla seconda guerra mondiale, secondo i dati dell’Aie pubblicati oggi, ma il calo complessivo di circa il 6% maschera ampie variazioni a seconda della regione e del periodo dell’anno.

IL RIMBALZO

Dopo aver toccato il minimo in aprile, le emissioni globali sono rimbalzate fortemente e sono salite sopra i livelli del 2019 in dicembre. Gli ultimi dati mostrano che le emissioni globali erano del 2%, o 60 milioni di tonnellate, più alte a dicembre 2020 rispetto allo stesso mese dell’anno precedente. Le grandi economie hanno guidato la recrudescenza in quanto la ripresa dell’attività economica ha spinto la domanda di energia più in alto e sono mancate misure politiche significative per promuovere l’energia pulita. Molte economie vedono ora le emissioni salire sopra i livelli pre-crisi.

BIROL: NON SI STA FACENDO ABBASTANZA

“Il rimbalzo delle emissioni globali di carbonio verso la fine dell’anno scorso è un chiaro avvertimento che non si sta facendo abbastanza per accelerare la transizione all’energia pulita in tutto il mondo. Se i governi non si muovono rapidamente con le giuste politiche energetiche, questo potrebbe mettere a rischio l’opportunità storica del mondo di rendere il 2019 il picco definitivo delle emissioni globali – ha detto Fatih Birol, direttore esecutivo dell’AIE -. Nel marzo 2020, l’AIE ha esortato i governi a mettere l’energia pulita al centro dei loro piani di stimolo economico per garantire una ripresa sostenibile. Ma i nostri numeri mostrano che stiamo tornando al business-as-usual ad alta intensità di carbonio. Quest’anno è cruciale per l’azione internazionale sul clima – ed è iniziato con grandi speranze – ma questi ultimi numeri sono un forte promemoria dell’immensa sfida che dobbiamo affrontare per trasformare rapidamente il sistema energetico globale”.

LA SFIDA RIMANE

Le tendenze del 2020 sottolineano la sfida di frenare le emissioni assicurando allo stesso tempo la crescita economica e la sicurezza energetica. In mezzo a un numero crescente di impegni da parte di paesi e aziende per raggiungere emissioni nette-zero entro la metà del secolo, il rimbalzo delle emissioni mostra cosa potrebbe accadere se queste ambizioni non vengono soddisfatte con un’azione rapida e tangibile.

CINA, INDIA E USA

Le emissioni in Cina per tutto il 2020 sono aumentate dello 0,8%, o 75 milioni di tonnellate, dai livelli del 2019, spinte dalla ripresa economica della Cina nel corso dell’anno. La Cina è stata la prima grande economia ad emergere dalla pandemia e ad eliminare le restrizioni, spingendo la sua attività economica e le sue emissioni a rimbalzare da aprile in poi. La Cina è stata l’unica grande economia a crescere nel 2020.

In India, le emissioni sono aumentate sopra i livelli del 2019 da settembre, poiché l’attività economica è migliorata e le restrizioni sono state allentate. In Brasile, il rimbalzo dell’attività di trasporto su strada dopo il minimo di aprile ha guidato una ripresa della domanda di petrolio, mentre gli aumenti della domanda di gas negli ultimi mesi del 2020 hanno spinto le emissioni sopra i livelli del 2019 per tutto l’ultimo trimestre.

Le emissioni negli Stati Uniti sono scese del 10% nel 2020. Ma su base mensile, dopo aver toccato i livelli più bassi in primavera, hanno iniziato a rimbalzare. A dicembre, le emissioni statunitensi si avvicinavano al livello visto nello stesso mese del 2019. Questo è stato il risultato dell’accelerazione dell’attività economica, nonché della combinazione di prezzi più alti del gas naturale e di un clima più freddo che ha favorito un aumento dell’uso del carbone.

BIROL: PROBABILE AUMENTO DELLE EMISSIONI NEL 2021

“Se le attuali aspettative per un rimbalzo economico globale quest’anno saranno confermate – e in assenza di grandi cambiamenti politici nelle maggiori economie del mondo – è probabile che le emissioni globali aumentino nel 2021 – ha detto Birol -. Tuttavia, ci sono ancora motivi di ottimismo. La Cina ha fissato un ambizioso obiettivo di neutralità del carbonio; la nuova amministrazione degli Stati Uniti ha aderito all’accordo di Parigi e sta mettendo il clima al centro della sua politica; l’Unione europea sta portando avanti il suo Green Deal e i piani di recupero sostenibile; lo straordinario successo dell’India con le energie rinnovabili potrebbe trasformare il suo futuro energetico; e il Regno Unito sta costruendo uno slancio globale verso un’azione climatica più forte al COP26 a novembre”.

I NUMERI

Le emissioni globali sono crollate di quasi 2 miliardi di tonnellate nel 2020, il più grande calo assoluto nella storia. La maggior parte di questo – circa 1 miliardo di tonnellate, che è più delle emissioni annuali del Giappone – è dovuto al minor uso di petrolio per il trasporto su strada e l’aviazione. Con la ripresa dei viaggi e delle attività economiche in tutto il mondo, il consumo di petrolio e le sue emissioni stanno aumentando di nuovo. L’aumento record delle vendite di veicoli elettrici non è sufficiente a compensare la crescita delle emissioni causata dall’aumento del traffico stradale in tutto il mondo.

Le emissioni globali del settore elettrico sono diminuite di 450 milioni di tonnellate nel 2020. Ciò è dovuto in parte alla minore domanda di elettricità, ma anche all’aumento della produzione di elettricità da parte del solare fotovoltaico e dell’eolico. Affinché il mondo raggiunga gli obiettivi climatici dell’Accordo di Parigi, in particolare la limitazione del riscaldamento globale a ben meno di 2 °C, è necessario un calo delle emissioni del settore elettrico di circa 500 milioni di tonnellate. Per mettere il mondo su un percorso in linea con il riscaldamento di 1,5°C, sarebbe necessario un calo annuale ancora maggiore delle emissioni dalla produzione di elettricità.
Per mostrare un percorso sostenibile in avanti, l’AIE pubblicherà il 18 maggio la prima tabella di marcia globale per il settore energetico per raggiungere emissioni nette zero entro il 2050. Come parte della sua attenzione nel guidare le transizioni energetiche pulite in tutto il mondo, l’AIE sta lavorando con la presidenza britannica della COP26 per riunire i capi di governo e i ministri al vertice IEA-COP26 Net Zero il 31 marzo per intensificare gli sforzi internazionali per trasformare gli impegni net zero in politiche energetiche concrete e azioni. Ad aprile, l’AIE rilascerà la sua Global Energy Review 2021, che esaminerà le tendenze emergenti di quest’anno nella domanda globale di energia e nelle emissioni di CO2.

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