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Come la Francia si è assicurata i principali progetti di petrolio e gas in Iraq

Francia

Ufficialmente, l’Iraq detiene una stima molto prudente di 145 miliardi di barili di riserve accertate di greggio (il 17% del totale del Medio Oriente, circa l’8% di quelle del globo e il quinto più grande del pianeta), oltre a quasi 132 trilioni di piedi cubi di gas (il 12esimo al mondo)

Ancor più dell’Iran, l’Iraq rimane la più grande frontiera petrolifera (e del gas) relativamente sottosviluppata in Medio Oriente. Non c’è da meravigliarsi, quindi, che sia stato e rimanga il fulcro di una continua lotta di potere tra gli Stati Uniti e i loro alleati da una parte e Cina e Russia (attraverso l’Iran) dall’altra. In questi “alla Francia è piaciuto il ruolo di ‘mediatore onesto’, non particolarmente allineato da nessuna delle due parti” e non sorprende quindi che “la compagnia energetica di punta della Francia, TotalEnergies, si sia assicurata delle commesse in Iraq per portare avanti quattro grandi progetti in tutto il paese, tutti legati alle sue enormi risorse di petrolio e gas”, sottolinea Simon Watkins su Oilprice.

I VANTAGGI DELLA FRANCIA IN IRAQ

A grandi linee, il premio per la Francia è eccezionale. “Ufficialmente, l’Iraq detiene una stima molto prudente di 145 miliardi di barili di riserve accertate di greggio (il 17% del totale del Medio Oriente, circa l’8% di quelle del globo e il quinto più grande del pianeta), oltre a quasi 132 trilioni di piedi cubi di gas (il 12esimo al mondo), secondo i dati dell’Energy Information Administration (EIA). Ufficiosamente, è probabile che le cifre siano molto più alte”, si legge su Oilprice.

LE RISORSE IRACHENE AL TOP

Il ministero del petrolio iracheno ha affermato più volte che le risorse non scoperte del paese ammontano a circa 215 miliardi di barili cifra che però, non include le parti dell’Iraq settentrionale nella regione semi-autonoma del Kurdistan, amministrata dal KRG. “Il problema logistico chiave nel sud dell’Iraq che ha precluso un avanzamento della produzione di greggio al suo obiettivo di breve termine di 7 milioni di barili al giorno o agli obiettivi a lungo termine di 9 milioni di barili al giorno e persino 12 milioni di barili al giorno è il completamento del Common Seawater Supply Project (CSSP), uno dei quattro progetti ora rilevati da TotalEnergies – sottolinea Watkins su Oilprice -. Il progetto prevede il prelievo e il trattamento dell’acqua di mare dal Golfo Persico e il successivo trasporto tramite oleodotti agli impianti di produzione di petrolio allo scopo di mantenere la pressione nei giacimenti petroliferi per ottimizzare la longevità e la produzione dei giacimenti. Il piano a lungo ritardato per la CSSP prevede che venga inizialmente utilizzato per fornire circa 6 milioni di barili al giorno di acqua ad almeno cinque campi meridionali di Bassora e uno nella provincia di Maysan, e poi costruito per l’utilizzo in altri campi”.

Entrambi i giacimenti di Kirkuk e Rumaila – il primo che ha iniziato la produzione negli anni ’20 e il secondo negli anni ’50, con entrambi che hanno prodotto circa l’80% della produzione petrolifera cumulativa dell’Iraq – richiedono infatti un’importante e continua iniezione d’acqua.

SERVE L’ACQUA

“Per raggiungere e quindi sostenere i futuri obiettivi di produzione di petrolio dell’Iraq in qualsiasi periodo, il paese avrà bisogno di iniezione d’acqua totale pari a circa il 2% dei flussi medi combinati dei fiumi Tigri ed Eufrate, o il 6% del loro flusso combinato durante il bassa stagione. Sebbene i prelievi a questi livelli possano sembrare gestibili, queste fonti d’acqua dovranno continuare a soddisfare anche altri settori di utilizzo finale, molto più grandi, tra cui l’agricoltura”, si legge su Oilprice.

“Le prospettive per il secondo grande progetto dei quattro di TotalEnergies – la raccolta e la raffinazione del gas naturale associato nei cinque giacimenti petroliferi dell’Iraq meridionale di West Qurna 2, Majnoon, Tuba, Luhais e Ratawi – sembrano essere migliori che per il suo coinvolgimento in qualsiasi fase del CSSP, però. Un altro progetto separato per sviluppare ulteriormente il Ratawi è il terzo dei quattro grandi progetti da dare a TotalEnergies – prosegue Watkins -. Per cominciare, c’è un chiaro imperativo economico per l’Iraq in quanto attualmente questa vasta risorsa di gas associato viene semplicemente bruciata. Potrebbe invece essere facilmente monetizzata o utilizzata per generare energia nella rete irachena cronicamente sottopotenziata”.

IL NODO DEL GAS FLARING

Si prevede che il progetto di gas associato produrrà almeno 300 milioni di piedi cubi standard di gas al giorno e il doppio dopo la seconda fase di sviluppo. L’accordo tra Iraq e TotalEnergies segue la firma di un memorandum d’intesa il 27 gennaio per lo sviluppo di vari progetti su larga scala, inclusi gli sviluppi associati al gas a Ratawi nel sud, Diyala nell’est e Anbar nel nordest. TotalEnergies ha già un’esperienza continuativa di lavoro in tutto l’Iraq, detenendo una quota del 22,5% nel giacimento petrolifero di Halfaya nella provincia di Missan nel sud e una quota del 18% nel blocco esplorativo di Sarsang nella regione semi-autonoma del Kurdistan nel nord, si legge ancora su Oilprice.

“Catturare con successo il gas associato anziché bruciare consentirà inoltre all’Iraq di rilanciare il progetto petrolchimico Nebras da 11 miliardi di dollari, anch’esso in stallo da tempo con Shell. Questo approccio teoricamente più ecologico alle proprie risorse energetiche si riscontra anche nell’ultimo dei quattro progetti che saranno intrapresi dall’azienda francese, che sarà la costruzione e la gestione di un impianto solare da 1.000 megawatt”, ha concluso Watkins su Oilprice.

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