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Minerali Critici

Perché il mercato dei minerali critici sta vivendo una crescita senza precedenti

Secondo un rapporto dell’AIE, dal 2017 al 2022 il settore energetico è stato il principale fattore alla base di una triplicazione della domanda complessiva di litio, un aumento del 70% della domanda di cobalto e un aumento del 40% della domanda di nichel

Il mercato dei minerali che aiutano ad alimentare veicoli elettrici, turbine eoliche, pannelli solari e altre tecnologie fondamentali per la transizione verso l’energia pulita negli ultimi 5 anni è raddoppiato, secondo un nuovo rapporto dell’Agenzia Internazionale per l’Energia.

IL REPORT DELL’AIE SUI MINERALI CRITICI

La prima revisione annuale del mercato dei minerali critici dell’AIE, pubblicata oggi insieme ad un nuovo data explorer online, mostra che l’implementazione record di tecnologie energetiche pulite sta alimentando un’enorme domanda di minerali come litio, cobalto, nichel e rame. Dal 2017 al 2022, il settore energetico è stato il principale fattore alla base di una triplicazione della domanda complessiva di litio, un aumento del 70% della domanda di cobalto e un aumento del 40% della domanda di nichel.

Nel 2022 il mercato dei minerali per la transizione energetica ha raggiunto i 320 miliardi di dollari ed è destinato ad una rapida e continua crescita, che lo porterà sempre più al centro dell’attenzione dell’industria mineraria globale.

GLI INVESTIMENTI NEL SETTORE

In risposta, lo scorso anno gli investimenti nello sviluppo di minerali critici sono aumentati del 30%, dopo un aumento del 20% nel 2021. Tra i diversi minerali, il litio ha visto l’aumento degli investimenti più netto, un balzo del 50%, seguito da rame e nichel. La forte crescita della spesa da parte delle aziende per lo sviluppo di forniture minerali supporta l’accessibilità e la velocità delle transizioni energetiche pulite, che saranno fortemente influenzate dalla disponibilità di minerali critici. 

“In un momento cruciale per le transizioni energetiche pulite in tutto il mondo, siamo incoraggiati dalla rapida crescita del mercato dei minerali critici, che sono fondamentali per il mondo per raggiungere i suoi obiettivi energetici e climatici”, ha affermato il direttore esecutivo dell’AIE, Fatih Birol. “Anche così, rimangono delle grandi sfide: occorre fare molto di più per garantire che le catene di approvvigionamento dei minerali critici siano sicure e sostenibili. L’AIE continuerà la sua leadership iniziale in questo spazio, con ricerche e analisi all’avanguardia e riunendo governi, aziende e altre parti interessate per guidare il progresso, in particolare al nostro Critical Minerals and Clean Energy Summit del 28 settembre”.

OFFERTA DI MINERALI CRITICI E IMPEGNI SUL CLIMA

Secondo l’analisi dell’AIE, se tutti i progetti minerari critici pianificati globalmente saranno realizzati, l’offerta potrebbe essere sufficiente a sostenere gli impegni nazionali sul clima annunciati dai governi. Tuttavia, il rischio di ritardi nei progetti e carenze specifiche della tecnologia lasciano poco spazio all’autocompiacimento riguardo all’adeguatezza dell’offerta. E, in uno scenario che limiti il riscaldamento globale a 1,5 °C, servirebbero comunque altri progetti entro il 2030.

Anche la diversità dell’offerta rimane una preoccupazione, con molti nuovi annunci di progetti provenienti da Paesi già dominanti. Rispetto a tre anni fa, la quota dei primi tre produttori di minerali critici nel 2022 è rimasta invariata o ulteriormente aumentata, in particolare per nichel e cobalto. Inoltre, le pratiche ESG stanno facendo progressi contrastanti. Le aziende stanno facendo progressi negli investimenti nella comunità, nella sicurezza dei lavoratori e nell’equilibrio di genere. Tuttavia, le emissioni di gas serra rimangono elevate, con all’incirca la stessa quantità emessa per tonnellata di produzione mineraria ogni anno. I prelievi idrici dal 2018 al 2021 sono quasi raddoppiati.

A SETTEMBRE IL PRIMO VERTICE INTERNAZIONALE A PARIGI

Dalla storica analisi dell’AIE sul ruolo dei minerali critici nelle transizioni all’energia pulita nel 2021 e dai nuovi mandati ministeriali ricevuti dai suoi governi membri nel marzo 2022, l’Agenzia ha ampliato il proprio lavoro sui minerali critici per aiutare i responsabili politici ad affrontare le sfide emergenti. Recentemente, anche il G7 ha chiesto di fornire supporto su vari aspetti della domanda e dell’offerta di minerali critici.

Per rafforzare il dialogo internazionale e la cooperazione in materia, il 28 settembre l’AIE ospiterà a Parigi il primo vertice internazionale sui minerali critici e il loro ruolo nelle transizioni verso l’energia pulita, convocando i ministri dei Paesi della famiglia dell’AIE e oltre, inclusi sia i grandi minerali produttori e consumatori, ma anche imprenditori, investitori, presidenti di organizzazioni internazionali e rappresentanti della società civile.

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