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Perché l’esplorazione globale di petrolio e gas si sta riducendo

Petrolio E Gas

La spesa globale per l’esplorazione negli ultimi anni è diminuita, poiché le compagnie petrolifere e del gas cercano di limitare il rischio concentrandosi sulle attività di produzione principali e sulle regioni con produzione garantita

L’esplorazione globale di petrolio e gas è destinata a vacillare quest’anno, poiché il numero di blocchi concessi in licenza e la superficie totale scendono quasi ai minimi storici, mentre il settore lotta per scrollarsi di dosso gli effetti della pandemia Covid e del conseguente crollo del mercato petrolifero. È quanto mostra una ricerca di Rystad Energy.

Fino all’agosto di quest’anno sono stati completati a livello globale solo 21 round di locazione, la metà dei 42 round tenuti nei primi otto mesi del 2021. La superficie assegnata finora quest’anno si è ridotta al minimo degli ultimi 20 anni, a 320.000 chilometri quadrati. Si prevede che quest’anno i round di locazione globali raggiungeranno quota 44, quattordici in meno rispetto al 2021 e il livello più basso dal 2000.

La spesa globale per l’esplorazione negli ultimi anni è diminuita, poiché le compagnie petrolifere e del gas cercano di limitare il rischio concentrandosi sulle attività di produzione principali e sulle regioni con produzione garantita, con l’obiettivo di semplificare le loro operazioni e costruire un’attività più resiliente, tra l’incertezza del mercato e la minaccia di un recessione.

LE STRATEGIE DEI GOVERNI SUI CONTRATTI DI LOCAZIONE

Anche il panorama politico sta contribuendo alla diminuzione delle assegnazioni di licenze, con molti governi che sospendono i contratti di locazione e incoraggiano le aziende a concludere l’attività di esplorazione all’interno di blocchi già assegnati. È probabile che questa tendenza continuerà, poiché i governi sono meno desiderosi di investire nella produzione di combustibili fossili, e guardano invece ad un futuro a zero emissioni.

Per Aatisha Mahajan, vicepresidente analisi di Rystad Energy, “l’attività di esplorazione globale ha avuto una tendenza al ribasso negli ultimi anni, anche prima della pandemia Covid e del crollo del mercato petrolifero, e sembra destinata a continuare quest’anno e in futuro. È chiaro che le compagnie petrolifere e del gas non sono disposte ad assumersi l’aumento del rischio associato a nuove esplorazioni o ad esplorazioni in aree ambientalmente o politicamente sensibili”.

Il settore dell’esplorazione onshore contribuisce in modo significativo al calo della superficie assegnata: finora quest’anno la superficie totale onshore assegnata nell’attività di leasing è crollata da oltre 560.000 chilometri quadrati nel 2019, a soli 115.000 chilometri quadrati. Anche la superficie in locazione offshore ha raggiunto un picco nel 2019, prima precipitare nel 2020, e negli ultimi due anni è rimasta relativamente piatta.

I ROUND DI LOCAZIONE SONO IN CALO

Quest’anno i round di locazione conclusi sono diminuiti in modo significativo in Russia, Stati Uniti e Australia. Questi Paesi finora quest’anno hanno organizzato cinque round di locazione – tre in Russia e uno ciascuno negli Stati Uniti e in Australia – in calo rispetto ai 17 round dei primi otto mesi del 2021 (8 in Russia, 5 negli Stati Uniti e 4 in Australia ). Il calo negli Stati Uniti è dovuto principalmente alla cancellazione delle Lease Sales 259 e 261 nel Golfo del Messico e di Cook Inlet in Alaska.

LA SITUAZIONE DELLE LICENZE IN ASIA

Le licenze asiatiche sono in controtendenza, con una maggiore attività e blocchi assegnati in Malesia, Indonesia, India e Pakistan. Il calo globale delle licenze ha colpito direttamente la superficie assegnata, che ha toccato il minimo storico per il periodo da gennaio ad agosto, a circa 320.000 chilometri quadrati.

Il calo dell’attività di leasing ha comportato un notevole calo delle assegnazioni di superficie in Russia, che sono scese del 90% da un anno fa a 9.000 chilometri quadrati, mentre la superficie autorizzata in Africa si è ridotta del 70%, a soli 46.000 chilometri quadrati distribuiti in Angola, Egitto, Marocco e Zimbabwe, fino ad oggi gli unici Paesi africani ad aver assegnato nuova superficie esplorativa nel 2022.

D’altra parte, la nuova superficie assegnata in Asia tra gennaio e agosto è quasi quadruplicata rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso, mentre la superficie assegnata in Sudamerica è aumentata del 140%.

OIL & GAS, I BLOCCHI ASSEGNATI NEI PRINCIPALI PAESI DEL MONDO

Finora quest’anno il Brasile è il maggior contributore in termini di blocchi assegnati, con 59 messi all’asta durante il suo terzo round di offerte permanenti. Le major europee Shell e TotalEnergies hanno preso tutti gli 8 blocchi offshore offerti, rispettivamente sei e due.

I restanti 51 blocchi onshore nei bacini di Tucano, Espirito Santo, Potiguar, Reconcavo e Sergipe Alagoas sono andati ai player regionali 3R Petroleum (sei blocchi), NTF (due), Petro Victory Energy (19), Origem Energia (18), Imetame Energia (tre), Petroborn Oleo (due) e CE Engenharia (uno).

Altri importanti premi in blocco dopo il Brasile sono stati la Norvegia, con 54 nuove licenze nel round APA 2021, l’India con 29 blocchi nei round OLAP 6 e 7, e il quarto round di aste di petrolio e gas del Kazakistan, in cui sono stati assegnati 11 blocchi. C’è stata anche qualche attività sporadica in Africa tra gennaio e agosto, con l’Egitto che ha fornito i diritti di esplorare in nove blocchi e l’Angola che ha concesso due blocchi.

Anche il Sudamerica ha visto un round di licenze offshore in Uruguay, dove sono stati assegnati tre blocchi di esplorazione: i blocchi OFF-2 e OFF-7 a Shell e il blocco OFF-6 all’indipendente APA, degli Stati Uniti. Challenger Energy ha firmato una licenza di 30 anni per OFF-1 attraverso una negoziazione diretta con il governo.

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