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Produttori acciaio UE: avremo bisogno fino a 25,5 GW di nuova energia eolica per l’idrogeno verde entro il 2030

Eolico

L’idrogeno attualmente è l’unica opzione verde praticabile per sostituire il carbone da coke o il gas naturale ad alto contenuto di emissioni

Secondo le stime pubblicate dalle industrie eoliche e siderurgiche, la produzione di idrogeno per la produzione di acciaio verde potrebbe divorare oltre la metà dell’aumento dell’obiettivo di capacità di energia eolica nel pacchetto REPowerEU dell’Unione Europea.

I produttori europei di acciaio verde chiedono almeno 31 GW di capacità di energia rinnovabile, da costruire entro il 2030, per sostenere la transizione verso l’acciaio a basso tenore di carbonio, di cui la metà sarà necessaria per produrre idrogeno verde.

L’idrogeno verde è un componente importante della spinta alla decarbonizzazione della produzione di acciaio, responsabile del 7,2% delle emissioni globali di gas serra.

L’IDROGENO VERDE COME SOSTITUTO DEL CARBONE E DEL GAS

L’idrogeno attualmente è l’unica opzione verde praticabile per sostituire il carbone da coke o il gas naturale ad alto contenuto di emissioni utilizzati oggi per rimuovere l’ossigeno dal minerale di ferro, sebbene due processi elettrici – l’elettroestrazione e l’elettrolisi dell’ossido fuso – siano sviluppati da importanti organizzazioni. Altri processi di produzione dell’acciaio ad alta temperatura possono utilizzare forni ad arco elettrico alimentati da fonti rinnovabili.

Secondo l’associazione eolica WindEurope e l’ente commerciale Eurofer – che rappresenta i produttori di acciaio nell’UE – l’elettricità richiesta per alimentare le acciaierie europee e gli elettrolizzatori che producono l’idrogeno per rifornirle ammonterà a 150 TWh.

Un volume – ha osservato WindEurope – che equivale a 31-49 GW di nuova capacità eolica, a seconda del mix di eolico onshore o offshore. L’azienda ha spiegato che uno scenario in cui la produzione di acciaio fosse supportata esclusivamente dall’eolico offshore per l’energia e l’idrogeno richiederebbe solo 31 GW, a causa del suo fattore di capacità superiore rispetto all’eolico onshore.

L’ENERGIA EOLICA PER PRODURRE IDROGENO VERDE

Ciò significa che sarà necessario l’equivalente di 15,5 GW-25,5 GW di energia eolica per la produzione di idrogeno solo per l’industria siderurgica, il che rappresenta il 3-5% dell’obiettivo REPowerEU di 510 GW di eolico nell’Unione Europea entro il 2030. A 25,5 GW rappresenterebbe ben oltre la metà della capacità eolica aggiuntiva di 41 GW che l’UE punta entro il 2030, nell’ambito del pacchetto REPowerEU  lanciato a maggio — rispetto al pacchetto Fit for 55 dello scorso anno — mentre all’estremità inferiore (15,5 GW) rappresenterebbe poco più di un terzo.

Naturalmente, per produrre idrogeno verde potrebbero essere utilizzati anche altri tipi di energia rinnovabile, come il solare e l’energia idroelettrica, con il REPowerEU che punta a 592 GW di energia solare nell’UE entro il 2030, un aumento di 62 GW rispetto al precedente obiettivo del Fit for 55.

Sembra però che l’Unione Europea abbia già prezzato un certo livello di domanda di idrogeno per i nuovi obiettivi, con almeno una parte dell’aumento destinata alla produzione di idrogeno verde.

L’UE DOVRÀ AUMENTARE LA CAPACITÀ DI EOLICO E SOLARE

“Anche la capacità installata di eolico e solare deve aumentare per fornire agli elettrolizzatori elettricità rinnovabile, “, ha affermato l’UE in un documento di lavoro dei servizi della Commissione lanciato insieme al pacchetto di maggio, che ha anche innalzato l’obiettivo di capacità dell’elettrolizzatore dei 27 Stati da 44 MW a 65 MW entro il 2030.

“Teoricamente è possibile che il vento copra la domanda di elettricità per i produttori di acciaio – ha affermato un portavoce di WindEurope – Una precondizione affinché ciò diventi realtà è che l’Europa raggiunga il suo obiettivo di 510 GW di energia eolica”.

Per farlo, il settore dovrà più che raddoppiare l’attuale capacità installata di energia eolica in Europa – che attualmente si attesta a 190 GW – installando una media di 39 GW di nuova capacità eolica ogni anno.
“Le aziende siderurgiche dovrebbero firmare 31 GW di PPA (contratti di acquisto di energia)”, ha aggiunto il portavoce. “Per raggiungere questo numero, i governi devono supportare i PPA e rimuovere le barriere ai PPA aziendali”.

La scorsa settimana i ministri dell’Energia dell’Unione Europea hanno concordato di accelerare le autorizzazioni per i parchi eolici e un obiettivo rinnovabile più alto del 40% entro il 2030, nell’ambito dei negoziati in corso per rivedere la direttiva sulle energie rinnovabili (Renewable Energy Directive – RED) dell’UE e la direttiva sull’efficienza energetica (Energy Efficiency Directive – EED).

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