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Aie: Ridurre emissioni globali di carbone è la sfida principale

Carbone

Il carbone è la più grande fonte di emissioni di CO2 da energia e la più grande fonte di generazione di elettricità a livello mondiale, il che evidenzia i danni che sta causando al nostro clima, ha evidenziato l’Agenzia internazionale per l’energia

Il mondo deve muoversi rapidamente per ridurre in modo significativo le emissioni di anidride carbonica prodotte dal carbone, al fine di evitare i gravi impatti dei cambiamenti climatici, chiedendo un’azione politica immediata per mobilitare rapidamente finanziamenti massicci per le energie pulite alternative al carbone e per garantire transizioni sicure, accessibili ed eque, soprattutto nelle economie emergenti e in via di sviluppo. È quanto emerge dal nuovo rapporto speciale dell’AIE – Coal in Net Zero Transitions: Strategies for Rapid, Secure and People-Centred Change – che fornisce l’analisi più completa fino ad oggi di ciò che sarebbe necessario per ridurre le emissioni globali di carbone abbastanza rapidamente da raggiungere gli obiettivi climatici internazionali.

DOMANDA GLOBALE DI CARBONE A LIVELLI RECORD

Lungi dal diminuire, la domanda globale di carbone è rimasta stabile a livelli quasi record nell’ultimo decennio. “Se non si interviene, le emissioni degli impianti a carbone esistenti porterebbero il mondo, da sole, oltre il limite di 1,5 °C”, ha sottolineato il report Aie. “Oltre il 95% del consumo mondiale di carbone avviene in Paesi che si sono impegnati a ridurre le proprie emissioni a zero – ha sottolineato il direttore esecutivo dell’AIE Fatih Birol -. Ma se da un lato vi è un incoraggiante slancio verso l’espansione dell’energia pulita nelle risposte politiche di molti governi all’attuale crisi energetica, dall’altro un importante problema irrisolto è come gestire l’enorme quantità di asset di carbone esistenti in tutto il mondo”.

BIROL: DANNI AL CLIMA DAL CARBONE

“Il carbone è la più grande fonte di emissioni di CO2 da energia e la più grande fonte di generazione di elettricità a livello mondiale, il che evidenzia i danni che sta causando al nostro clima e l’enorme sfida di sostituirlo rapidamente garantendo la sicurezza energetica – ha ammesso Birol -. Il nostro nuovo rapporto illustra le opzioni praticabili a disposizione dei governi per superare questa sfida critica in modo equo e conveniente”.

INDONESIA, MONGOLIA, CINA, VIETNAM, INDIA E SUDAFRICA I PIÙ ESPOSTI

Ogni percorso futuro per il settore energetico globale che eviti i gravi impatti del cambiamento climatico implica una rapida e significativa riduzione delle emissioni legate al carbone. Il rapporto chiarisce che non esiste un unico approccio per ridurre le emissioni di carbone. Il nuovo Indice di Esposizione alla Transizione del Carbone dell’AIE evidenzia i Paesi in cui la dipendenza dal carbone è elevata e la transizione sarà probabilmente più impegnativa: Indonesia, Mongolia, Cina, Vietnam, India e Sudafrica. È essenziale una serie di approcci, adattati alle circostanze nazionali.

NEL MONDO CIRCA 9000 CENTRALI ELETTRICHE A CARBONE

Oggi nel mondo ci sono circa 9.000 centrali elettriche a carbone, per una capacità di 2.185 gigawatt. La loro età varia molto da regione a regione, da una media di oltre 40 anni negli Stati Uniti a meno di 15 anni nelle economie in via di sviluppo dell’Asia. Anche gli impianti industriali che utilizzano il carbone hanno una vita altrettanto lunga, con decisioni di investimento che verranno prese in questo decennio e che, in larga misura, determineranno le prospettive di utilizzo del carbone nell’industria pesante per i decenni a venire.

TRANSIZIONE COMPLICATA NELLA REGIONE ASIA-PACIFICO

La transizione al carbone è complicata dall’età relativamente giovane delle centrali elettriche a carbone in gran parte della regione Asia-Pacifico. Se funzionasse per la durata di vita e i tassi di utilizzo tipici, l’attuale parco mondiale di centrali a carbone, esclusi gli impianti in costruzione, emetterebbe più delle emissioni storiche di tutti gli impianti a carbone mai entrati in funzione, ha evidenziato Aie.

FONDAMENTALE AUMENTARE FONTI PULITE ED EFFICIENZA

Un massiccio aumento delle fonti pulite di produzione di energia, accompagnato da miglioramenti dell’efficienza energetica a livello di sistema, “è fondamentale per sbloccare la riduzione dell’uso del carbone per l’energia e per ridurre le emissioni degli impianti esistenti”. In uno scenario in cui gli attuali impegni nazionali in materia di clima vengono rispettati puntualmente e integralmente, la produzione degli impianti a carbone esistenti a livello mondiale si riduce di circa un terzo tra il 2021 e il 2030, e il 75% di essa viene sostituita da energia solare ed eolica. Questo calo della produzione di carbone è ancora più netto in uno scenario coerente con il raggiungimento delle emissioni nette zero entro il 2050 e con la limitazione del riscaldamento globale a 1,5 °C. Nello Scenario Net Zero entro il 2050, l’uso del carbone diminuisce del 90% entro la metà del secolo.

PER L’AIE OCCORRE DIRE STOP A NUOVI IMPIANTI

“Una condizione importante per ridurre le emissioni di carbone è quella di interrompere l’aggiunta di nuovi impianti a carbone non smaltiti nei sistemi energetici. L’approvazione di nuovi progetti è rallentata drasticamente nell’ultimo decennio, ma c’è il rischio che l’attuale crisi energetica favorisca una nuova disponibilità ad approvare centrali a carbone, soprattutto se si considera che, secondo il rapporto dell’AIE, circa la metà delle 100 istituzioni finanziarie che hanno sostenuto progetti legati al carbone dal 2010 non si sono impegnate a limitare tali finanziamenti e un altro 20% si è impegnato solo in maniera relativamente debole”, ha evidenziato Aie.

I GOVERNI POSSONO INCENTIVARE I PROPRIETARI DEGLI ASSET AD ADATTARSI ALLA TRANSIZIONE

“I governi possono incentivare i proprietari degli asset ad adattarsi alla transizione. Le condizioni economiche favorevoli per la produzione di elettricità pulita, da sole, non saranno sufficienti a garantire una rapida transizione dal carbone alla produzione di energia. Le centrali a carbone sono spesso protette dalla concorrenza di mercato, in alcuni casi perché sono di proprietà di aziende elettriche storiche, in altri perché i proprietari privati sono protetti da accordi di acquisto di energia poco flessibili – evidenzia Aie -. La nostra analisi mostra che al di fuori della Cina, dove i finanziamenti a basso costo sono la norma, il costo medio ponderato del capitale dei proprietari e degli operatori di impianti a carbone è di circa il 7%. Un rifinanziamento che lo riduca del 3% accelererebbe il recupero dell’investimento iniziale da parte dei proprietari, aprendo la strada al ritiro di un terzo della flotta mondiale di impianti a carbone entro dieci anni”.

TRANSIZIONE CREA LAVORO ANCHE SE NON NEGLI STESSI LUOGHI E CON COMPETENZE DIVERSE

“La collaborazione internazionale, il sostegno finanziario pubblico e gli approcci ben progettati che incorporano la necessità di transizioni incentrate sulle persone saranno essenziali per l’abbandono del carbone senza interruzioni”, ha quindi affermato l’Agenzia internazionale per l’energia. “Le transizioni energetiche creeranno milioni di posti di lavoro nel settore dell’energia pulita, anche se non necessariamente negli stessi luoghi in cui si perdono i posti di lavoro nel settore del carbone”, e “le competenze richieste in molti casi possono essere diverse. Anche se è improbabile che possa assorbire tutta l’occupazione persa nel settore del carbone, l’estrazione di minerali critici può fornire nuove opportunità industriali e fonti di reddito per le aziende e le comunità finora dipendenti dal carbone”.

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