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Un patto transatlantico per l’energia e il clima è più necessario che mai

Clima

Un accordo che servirebbe a porre la cooperazione su basi più solide, per farla durare oltre l’attuale crisi, e ad aumentare la visibilità e la credibilità globale

L’invasione russa dell’Ucraina segna una svolta storica per la politica energetica e di sicurezza dell’Unione Europea. I principi politici di vecchia data vengono rapidamente invertiti e una nuova mappa energetica europea viene rapidamente ridisegnata. In mezzo a questa revisione energetica senza precedenti, l’UE e gli Stati Uniti hanno segnalato il loro impegno a rafforzare la loro partnership energetica bilaterale, iniziando con misure a breve termine per aumentare le forniture di GNL degli Stati Uniti all’Europa e sostituire prontamente parte delle importazioni di gas russe.

Con la sua nuova strategia energetica REPowerEU, l’Europa intende ridurre rapidamente la sua dipendenza dall’energia fossile russa non solo favorendo la sostituzione con forniture alternative, ma anche accelerando la sua transizione verde per ridurre la sua dipendenza complessiva dai combustibili fossili entro il 2030. Ciò apre nuove possibilità per collaborazione con gli Stati Uniti sulla cooperazione tecnologica verde, nonché sugli sforzi congiunti per rendere le catene globali di energia verde e di approvvigionamento tecnologico più resilienti contro potenziali interruzioni e armamenti geopolitici da parte della Russia e in particolare della Cina.

La volontà dell’amministrazione Biden di impegnarsi con l’Unione Europea e il suo riconoscimento del cambiamento climatico come questione urgente sono molto utili per gestire questo momento di svolta nelle relazioni internazionali. Ora è giunto il momento di pensare ulteriormente e adattarsi alla realtà post-crisi delle forti tensioni geopolitiche e della transizione verde, sviluppando un patto transatlantico per l’energia e il clima duraturo.

Le aspettative a Bruxelles per una maggiore cooperazione in questi settori erano alte all’inizio della presidenza Biden, e in effetti ci sono stati alcuni risultati promettenti per quanto riguarda il commercio e la diplomazia climatica globale, come l’annuncio della cooperazione per la decarbonizzazione dell’acciaio e dell’alluminio e l’impegno globale sul metano guidato da UE e Stati Uniti a Glasgow.

Tuttavia, i progressi relativi ad alcune delle iniziative congiunte annunciate al vertice UE-USA del giugno 2021, come la Transatlantic Green Technology Alliance e il Trade and Technology Council (che include un gruppo di lavoro sul clima e la tecnologia verde), finora sono stati modesti.

I 5 OBIETTIVI DI UN PATTO UE-USA PER L’ENERGIA E IL CLIMA

Un patto transatlantico per l’energia e il clima dovrebbe strutturare l’ampia agenda del settore attorno a cinque obiettivi principali e infondervi nuovo vigore. Dovrebbe porre la cooperazione su basi più solide per farla durare oltre l’attuale crisi e dovrebbe aumentare la visibilità e la credibilità globale.

Per ragioni di sicurezza e per privare il Cremlino di risorse finanziarie, la prima priorità del patto UE-USA deve essere quella di sostituire rapidamente le importazioni russe di combustibili fossili in Europa, che rappresentano una quota sostanziale del consumo interno.

L’UE prima si è mossa per vietare il carbone russo che è il più facile, data la fornitura globale flessibile e ampia. Il 31 maggio ha deciso di vietare il petrolio russo marittimo, una misura che ridurrà del 90% le importazioni UE di petrolio russo a partire da gennaio 2023. Date le difficoltà della Russia nel reindirizzare completamente questi volumi verso altre aree, la sua produzione di petrolio e il totale dell’esportazione saranno ridotte.

Per compensare questa perdita di petrolio russo nel mercato globale, insieme agli Stati Uniti l’Europa deve impegnarsi con altri Paesi produttori di petrolio per garantire un approvvigionamento adeguato. La recente volontà che l’Arabia Saudita ha mostrato di aumentare la sua produzione di petrolio illustra come gli sforzi diplomatici guidati dagli Stati Uniti possano dare risultati in un momento importante, poiché l’UE ha appena concordato l’embargo sul petrolio russo. Se le forniture globali alternative di petrolio non sono sufficienti per sostituire completamente il petrolio russo, allora ovviamente parte della soluzione deve provenire dal taglio della domanda di petrolio, che si applica anche ad altri combustibili fossili.

LA DELICATA QUESTIONE DEL GAS NATURALE

La sfida più grande è rappresentata dal gas naturale. Le importazioni dell’UE di gas russo sono ammontate a 155 miliardi di metri cubi nel 2021. La Commissione Europea si è impegnata a ridurre gradualmente queste importazioni e, per sostenere questa mossa, è stata istituita una task force congiunta sulla sicurezza energetica insieme alla Casa Bianca.

Consideriamo questo il primo pilastro essenziale del patto transatlantico. Gli Stati Uniti sono determinanti nel tagliare i legami energetici con la Russia poiché sono diventati il ​​più grande esportatore globale di GNL, il più ovvio sostituto a breve termine per le importazioni di gas russe. Le importazioni UE di GNL dagli Stati Uniti hanno assistito a una notevole evoluzione, poiché sono iniziate solo nel 2016, ma nel gennaio 2022 sono aumentate al 44% delle importazioni totali di GNL europee.

I funzionari quest’anno hanno deciso di aumentare ulteriormente i flussi di GNL dagli Stati Uniti all’Europa di 15 miliardi di metri cubi. Per affrontare i limiti di capacità del settore su entrambe le sponde dell’Atlantico, l’amministrazione Biden e la Commissione si sono impegnate ad accelerare le procedure di autorizzazione per nuovi impianti di GNL, ma per sbloccare le necessarie decisioni di investimento finali, queste devono dare i loro frutti. La Commissione ha quindi promesso una domanda stabile di GNL americano aggiuntivo di 50 miliardi di metri cubi all’anno almeno fino al 2030.

Questo accordo politico deve essere ulteriormente corroborato con contratti reali tra imprese, che è meglio coordinato attraverso la nuova piattaforma energetica dell’UE, per ottenere prezzi migliori sul mercato internazionale mercato, e con le controparti statunitensi, per fornire agli investitori una panoramica di chi effettivamente comprerà cosa.

GLI ACCORDI SUL GNL TRA AZIENDE EUROPEE E STATUNITENSI

Il primo nuovo contratto effettivo di GNL è stato firmato a maggio dalla francese Engie e da un produttore texano per 2,4 miliardi di metri cubi all’anno per i prossimi 15 anni. Tuttavia, potrebbero esserci preoccupazioni tra i partecipanti al settore – in particolare gli importatori in Europa – che i loro investimenti non siano redditizi perché l’UE intende ridurre l’uso di GNL dopo il 2030, per il bene dei suoi obiettivi di emissione di gas serra. Parte della risposta per gli investitori potrebbe essere quella di rendere i gasdotti europei di nuova costruzione diretti verso l’interno pronti per il trasporto di idrogeno in futuro, il che renderebbe utili gli investimenti attuali.

Tuttavia, l’ “impermeabilità all’idrogeno” potrebbe essere tecnicamente meno fattibile per le infrastrutture di importazione e rigassificazione. In tal caso, saranno inevitabilmente necessarie risorse pubbliche per effettuare gli investimenti necessari.

Per questo elemento del patto transatlantico per l’energia e il clima, è particolarmente importante guardare oltre l’UE e gli Stati Uniti. Questo perché, da un lato, il GNL dovrà essere importato anche da altri luoghi come il Qatar per sostituire completamente il gas russo in Europa; d’altra parte, l’indipendenza strategica dalla Russia deve essere raggiunta anche dai Paesi che ne sono immediatamente minacciati (Ucraina, Moldova, Georgia) e dai paesi dei Balcani occidentali, che cercano di entrare nell’UE o hanno aderito alla NATO. Il partenariato per la cooperazione transatlantica in materia di energia e clima è probabilmente il forum più adatto per estendere la cooperazione a questi Paesi.

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